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08/03/2016 03:42 EST | Actualisé 09/03/2017 00:12 EST

Tirreno-Adriatico: Nibali pour un triplé, face à Valverde ou Pinot

Vincenzo Nibali et Alejandro Valverde seront à partir de mercredi les principaux favoris de Tirreno-Adriatico, en l'absence du vainqueur sortant Nairo Quintana, alors que Thibaut Pinot aura aussi une carte à jouer.

Sur le chemin qui doit le mener à ses deux grands objectifs de la saison (le Tour d'Italie et les JO de Rio), Nibali aborde avec des ambitions la course des deux mers, même si les Strade Bianche (15e) et le GP de l'Artisanat et de l'Industrie (abandon) ont montré ce week-end que sa condition n'était pas encore optimale.

L'Italien, vainqueur en 2012 et 2013, trouvera face à lui l'Espagnol Valverde, déjà vainqueur en février de la Ruta del Sol et qui tentera de succéder à son coéquipier colombien Quintana.

Parmi les autres candidats à la victoire finale, qui pourrait se jouer notamment dimanche au sommet du Monte San Vicino (13 kilomètres à 6,6% de moyenne et des pentes supérieures à 12%), lors de l'étape la plus montagneuse de la course, on peut citer l'Américain Tejay van Garderen, les Colombiens Esteban Chaves et Rigoberto Uran, mais aussi Thibaut Pinot.

Le Français pourrait d'ailleurs être à l'aise dès la deuxième étape, jeudi, avec un final très difficile à Pomarance, qui pourrait inspirer également Peter Sagan, Greg Van Avermaet, Joaquim Rodriguez ou Michal Kwiatkowski, voire Fabian Cancellara, impressionnant sur les Strade Bianche.

Les sprinteurs (Mark Cavendish, Elia Viviani, Fernando Gaviria...) auront de leur côté deux belles occasions, vendredi à Montalto di Castro et lundi à Cepagatti.

Cette 51e édition de la course des deux mers débutera mercredi par le chrono par équipes qui avait dû être annulé l'année dernière à cause du mauvais temps. Elle se conclura mardi par un contre-la-montre, cette fois individuel, à San Benedetto del Tronto, sur les bords de la mer Adriatique, lieu d'arrivée traditionnel de l'épreuve.

Parcours:

1re étape - mercredi 9 mars: contre-la-montre par équipes à Lido di Camaiore (22,7 km)

2e étape - jeudi 10 mars: Camaiore-Pomarance (207 km)

3e étape - vendredi 11 mars: Castel Nuovo Val di Cecina-Montalto di Castro (176 km)

4e étape - samedi 12 mars: Montalto di Castro-Foligno (222 km)

5e étape - dimanche 13 mars: Foligno-Monte San Vicino (176 km)

6e étape - lundi 14 mars: Catelraimondo-Cepagatti (210 km)

7e étape - mardi 15 mars: contre-la-montre individuel à San Benedetto del Tronto (10,1 km)

Equipes et principaux engagés:

18 équipes World Tour

. AG2R La Mondiale (Péraud, Pozzovivo, Turgot)

. Astana (Nibali, Fuglsang)

. BMC Racing Team (Van Avermaet, Van Garderen)

. Cannondale (Uran, Navardauskas)

. Dimension Data (Cavendish, Boasson Hagen)

. Ettixx Quick Step (Martin, Gaviria, Stybar)

. FDJ (Pinot)

. IAM Cycling (Pelucchi)

. Lampre-Merida (Ulissi)

. Lotto-Soudal (Debusschere)

. Movistar (Valverde)

. Orica Greenedge (Chaves, Yates)

. Team Giant (Sinkeldam)

. Katusha (Rodriguez)

. Team Lotto (Battaglin)

. Team Sky (Landa, Kwiatkowski)

. Tinkoff (Sagan)

. Trek Segafredo (Cancellara, Mollema)

Cinq invitées

. Androni Giocattoli Sidermec

. Bardiani Csf (Colbrelli)

. Bora Argon 18

. Caja Rural Seguros

. CCC Sprandi Polkowice (Rebellin)

stt/pel