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08/03/2016 13:13 EST | Actualisé 09/03/2017 00:12 EST

Les Patriots se prévalent de l'option prévue au contrat de Rob Gronkowski

FOXBOROUGH, Mass. — Les Patriots se sont prévalus de l'option prévue au contrat de l'ailier rapproché étoile Rob Gronkowski pour s'assurer ses services en Nouvelle-Angleterre jusqu'en 2019, a révélé une source au fait des négociations.

Cette personne a requis l'anonymat pour discuter avec l'Associated Press mardi puisque les Patriots n'ont toujours pas confirmé l'information publiquement.

Gronkowski, qui est âgé de 26 ans, a fait une allusion à la décision lundi lorsqu'il a publié un micromessage dans lequel il a indiqué qu'il avait accepté une réduction de salaire pour les quatre prochaines saisons.

L'entente conclue en 2012 consistait en une prolongation de contrat de six ans d'une valeur de 54 millions $US, dont une option de 10 millions $ qui ouvrirait la porte à un partenariat de 2016 à 2019. Les Patriots ont versé 4 millions $ pour cette option la saison dernière, ce qui signifie que la décision de cette semaine n'était qu'une formalité.

Gronkowski fut le meilleur receveur de passes des Patriots la saison dernière, avec 72 attrapés pour 1176 verges de gains et 11 touchés.