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08/03/2016 14:57 EST | Actualisé 09/03/2017 00:12 EST

Eclipse de soleil en Indonésie devant des milliers de touristes

Une éclipse de Soleil a débuté mercredi dans l'ouest de l'Indonésie et devait traverser l'archipel d'Asie du Sud-Est sous les yeux de dizaines de milliers de touristes et scientifiques, un événement retransmis en direct par les chaînes de télévision locales.

La Lune a commencé à faire mouvement entre la Terre et le Soleil à 06H19 (23H19 GMT mardi) dans plusieurs régions de ce pays à trois fuseaux horaires, a précisé l'agence indonésienne de géophysique (BMKG) sur son compte Twitter. Une éclipse totale devait être visible une heure plus tard.

L'éclipse partielle, qui a débuté sous un ciel dégagé avec quelques nuages à Sumatra, île la plus à l'ouest de l'Indonésie, se poursuivait vers l'Est et pouvait être observée dans 12 des 34 provinces, occultant partiellement l'image du Soleil depuis la Terre.

Pour assister à ce phénomène spectaculaire visible dans sa totalité presque seulement depuis l'Indonésie, quelque 10.000 visiteurs étrangers et 100.000 touristes indonésiens sont venus dans plusieurs régions du pays, selon des responsables de l'industrie du tourisme.

Les hôtels dans les endroits offrant les meilleures vues affichent complets depuis des semaines, notamment à Ternate, dans l'archipel des Moluques (est). Des bateaux ont été mis à disposition pour héberger des touristes.

D'autres logent chez l'habitant, comme le touriste français Arnaud Fischer, un "chasseur d'éclipse" venu passer des vacances en Indonésie pour l'occasion.

"C'est un spectacle extraordinaire qui a lieu environ une fois par an dans une partie du monde", a-t-il déclaré à l'AFP mardi.

"J'ai choisi Ternate car c'est l'endroit le plus accessible en avion depuis Jakarta, et qui offre la durée d'éclipse totale la plus longue" en Indonésie (un peu moins de trois minutes), a ajouté cet homme de 33 ans, originaire de Paris.

La phase partielle devait durer quelques heures, tandis que la phase d'éclipse totale qui obscurcit nettement le ciel -- lorsque la Lune s'aligne sur le Soleil -- devait être visible pendant un peu moins de trois minutes dans les Moluques, avec une durée maximale d'un plus de quatre minutes dans l'océan Pacifique.

- 'Année très particulière' -

Des scientifiques, notamment quatre experts américains de la Nasa, sont également venus aux Moluques pour observer l'éclipse, qui devait aussi être visible partiellement dans le nord de l'Australie et dans certaines régions d'Asie du Sud-Est.

"C'est une année très particulière car nous avons ce phénomène naturel -- une attraction touristique créée par Dieu, nous avons beaucoup de chance", a déclaré à l'AFP une responsable du ministère du tourisme, I Gde Pitana.

Des dirigeants d'institutions islamiques du pays musulman le plus peuplé du monde ont appelé les croyants à réciter des prières dédiées à l'éclipse.

"Notre prophète Mohammad a dit que la prière signifiait la grandeur d'Allah, qui a créé ce phénomène merveilleux", a déclaré Ma'ruf Amin, directeur du Conseil des oulémas, la plus haute instance religieuse d'Indonésie.

En revanche, des membres de tribus indonésiennes -- jusqu'à 70 millions de personnes sont indigènes dans ce pays de 250 millions d'habitants -- ne voient pas cette éclipse d'un bon oeil.

Des membres de la tribu dayak sur l'île de Bornéo, connus pour leurs tatouages traditionnels, craignent l'éclipse dans la mesure où elle bloque le Soleil, considéré par eux comme la source de vie. Ils vont procéder à des rites pour faire en sorte que le phénomène ne dure pas trop longtemps.

Cette éclipse solaire totale est la 10e du XXIe siècle. La précédente avait eu lieu le 20 mars 2015, mais était seulement visible depuis des territoires très reculés de la planète: les îles Féroé et le Svalbard, archipel norvégien perdu dans l'Arctique.

bur-bfi/plh