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07/03/2016 03:08 EST | Actualisé 08/03/2017 00:12 EST

Baisse moyenne de 16 % du prix de l'essence en 2015, selon CAA-Québec

Les automobilistes québécois ont bénéficié d'une baisse généralisée du prix de l'essence en 2015, à l'exception de ceux de la région de Montréal, qui, les vendredis, ont été victimes de hausses injustifiées, selon une compilation publiée lundi par l'association d'automobilistes CAA-Québec.

La moyenne des prix de l'essence a diminué de 16 % au Québec en 2015 par rapport à l'année précédente. Le propriétaire d'une compacte comme une Honda Civic 2014, qui a parcouru 20 000 kilomètres au cours de l'année, a ainsi pu économiser plus de 300 $ grâce à cette baisse des prix.

Le conducteur d'une fourgonnette Dodge Caravan 2014, qui a parcouru la même distance, a quant à lui économisé 500 $ et le propriétaire d'une camionnette Chevrolet Siverado a sauvé plus de 550 $ dans les mêmes conditions.

Le baril de pétrole brut raffiné a perdu 50 % de sa valeur en 2015 avec un prix moyen de 52 $, mais la marge de raffinage a augmenté de 67 %, par rapport à 2014, pour atteindre 20 cents le litre. La faiblesse du dollar canadien explique en partie cette augmentation de la marge de raffinage.

Malgré cette baisse des prix de l'essence, les automobilistes québécois n'ont pas eu droit au même traitement que leurs homologues américains où l'essence se vend 62 cents canadiens le litre.

Plusieurs raisons expliquent que les prix à la pompe ne diminuent pas autant au Québec qu'aux États-Unis :

.l'augmentation de la marge de raffinage;

.l'entrée en vigueur de la seconde phase du marché du carbone;

.le recul du dollar canadien par rapport à la devise américaine;

.le taux de taxation du litre d'essence (41 % à Montréal).

La région de Montréal défavorisée

Le CAA-Québec a observé que les automobilistes montréalais ont été victimes de hausses injustifiées les vendredis en 2015. L'association estime que 11 des 17 hausses du prix à la pompe survenues un vendredi l'an dernier étaient démesurées et sans fondement.

De plus, la marge au détail a augmenté de 7 % dans la région montréalaise alors qu'elle a fondu respectivement de 20 % et 18 % à Québec et Sherbrooke.

Le CAA-Québec estime que l'industrie pétrolière applique encore des stratégies défavorables aux automobilistes, avec des hausses substantielles et injustifiées ainsi que par des épisodes de trop grande stabilité à la pompe.