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05/03/2016 20:02 EST | Actualisé 06/03/2017 00:12 EST

NBA - Retours gagnants pour Butler et Ginobili

Après un mois d'absence sur blessure, Jimmy Butler et Manu Ginobili ont réussi des retours tonitruants qui ont offert samedi des victoires importantes à Chicago et San Antonio.

En l'absence de Butler, les Bulls ont plongé à la 9e place de la conférence Est et compromis leurs chances de qualifications pour les play-offs.

Butler, victime d'une entorse à un genou le 5 février, était attendu et n'a pas déçu: le meilleur marqueur des Bulls a marqué 24 points et capté 11 rebonds qui ont offert une 31e victoire cette saison face aux Houston Rockets (108-100).

Avec son retour, les Bulls, en pleine tourmente et décimés par les blessures, peuvent espérer des lendemains qui chantent.

Il a en tout cas déjà réussi à briser une spirale négative: les Bulls restaient sur quatre défaites consécutives et avaient perdu neuf de leurs 12 derniers matches.

De son côté, Houston a concédé sa 32e défaite en 62 matches malgré les 36 points de James Harden, mais reste 8e de la conférence Ouest.

Ginobili a fait encore plus fort: à 38 ans, l'arrière argentin des Spurs a marqué 22 points en seulement 15 minutes (8 sur 11 au tir) et réussi son meilleur match de la saison.

Il n'était plus apparu dans le Championnat NBA depuis le 3 février: il avait dû être opéré d'urgence d'un testicule après avoir reçu un coup de genou involontaire d'un adversaire lors de la victoire des Spurs face à La Nouvelle-Orléans (110-97).

Les Spurs, à la différence des Bulls, n'attendaient pas désespérement le retour de leur arrière emblématique.

Il sont 2e de la conférence Ouest avec 53 victoires en 62 matches, et seul le champion NBA en titre Golden State fait mieux (55 victoires, cinq défaites).

Les New York Knicks, qui restaient sur trois défaites de suite et ont plongé à la 13e place de la conférence Est, ont dominé les Detroit Pistons (102-89).

. Le chiffre du jour: 39, les victoires consécutives de San Antonio dans leur salle. Vainqueurs des Sacramento Kings samedi, les Spurs ne se sont plus inclinés à l'AT&T Center depuis le 12 mars 2015 (128-125 contre Cleveland après prolongation). Ils ont remporté tous leurs matches à domicile cette saison (30), soit la troisième plus longue série dans la même saison de l'histoire. San Antonio ne détient pas le record pour la plus longue série de victoires à domicile: il appartient à Golden State qui a enchaîné une 44e victoire jeudi après son succès devant Oklahoma City (121-106) et égalé ainsi les Chicago Bulls de Michael Jordan (44 victoires en 1995 et 1996).

. Le revenant du jour: Michael Beasley. Recruté par les Houston Rockets vendredi, 2e choix de la Draft 2008, il a disputé son premier match de NBA depuis plus de six mois. Parti se relancer dans le Championnat de Chine, l'ailier a marqué deux points en quatre minutes lors de la défaite des Rockets à Chicago (108-100). Celui qui était présenté comme l'un des meilleurs joueurs universitaires des années 2000, passé par Miami, Minnesota et Phoenix, saisira-t-il enfin sa chance?

jr/mba