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06/03/2016 04:58 EST | Actualisé 07/03/2017 00:12 EST

Le pape François a-t-il trop cédé au patriarche orthodoxe à La Havane ?

Depuis sa rencontre historique et la signature d'une déclaration commune avec le patriarche orthodoxe russe Kirill, le pape François engrange les louanges, mais également les critiques de ceux qui ont trouvé le document trop favorable à Moscou.

Samedi, le pape a reçu l'archevêque Sviatoslav Shevchuk, patriarche grec-catholique de Kiev et les autres évêques ukrainiens uniates (rattachés à Rome), et a certainement dû faire face à leur courroux.

La rencontre de Cuba le 12 février a bien fait avancer la réconciliation avec la principale Eglise orthodoxe (plus de 130 millions de fidèles), un millénaire après le schisme de 1054 entre les Eglises d'Orient et d'Occident.

Rome le souhaitait depuis 25 ans, même si l'Eglise russe, considérant les catholiques comme de dangereux prosélytes, se méfiait. Comme d'autres responsables chrétiens, Mgr Shevchuk a reconnu dans l'accolade "un geste prophétique".

Mais au-delà de la rencontre, la déclaration commune signée par François et Kirill pose problème.

Rome fait valoir qu'il s'agissait d'affirmer l'alliance entre orthodoxes et catholiques face à l'islamisme au Moyen-Orient, à une période marquée par des conflits que le pape qualifie de "troisième guerre mondiale par morceaux".

Mais, outre une large partie consacrée aux évolutions sociétales occidentales dans lequel se reflètent les vues conservatrices de l'Eglise russe, le document consacre trois paragraphes controversés à la crise ukrainienne.

On y trouve des appels au respect des droits de l'Homme et au dialogue, mais aussi la mention que "l'uniatisme (l'allégeance à Rome en opposition aux autres Eglises locales) est dépassé", sans aucune allusion à la responsabilité russe dans le conflit.

Beaucoup d'Ukrainiens grecs-catholiques "se sont sentis déçus et trahis", a réagi Mgr Shevchuk.

Le métropolite Hilarion, "ministre des Affaires étrangères" de Kirill, s'est dit en revanche très satisfait de ce pas vers "une paix durable" en Urkaine, dans une tribune vendredi au quotidien du Vatican l'Osservatore Romano.

Pour Yves Hamant, expert des questions russes et orthodoxes, "il est évident que la rencontre sert les intérêts politiques" de Kirill et du président russe Vladimir Poutine.

"Kirill se fait adouber par le pape comme le leader d'un pays où la religion est florissante, face à une Europe complètement sécularisée", relève-t-il.

Le pape était à l'évidence préoccupé par les récupérations politiques prévisibles du texte: juste après la rencontre, il a fait une mise au point inhabituelle aux journalistes dans l'avion. "Ce n'est pas une déclaration politique, pas une déclaration sociologique, c'est une déclaration pastorale", a-t-il assuré.

- 'Chacun a son point de vue' -

Quelques jours plus tard, il a tenu à revenir sur le sujet en assurant "comprendre" le sentiment de trahison de nombreux Ukrainiens. "C'est un document discutable", a-t-il reconnu, tout en refusant une nouvelle fois de prendre parti sur le conflit ukrainien. "Chacun a son point de vue", a-t-il simplement déclaré.

Ce week-end, le pontife argentin a cependant rappelé l'histoire douleureuse de l'Eglise grecque-catholique d'Ukraine en lui adressant sa "bénédiction apostolique spéciale" à l'occasion des 70 ans de son rattachement forcé, sur ordre de Staline, au patriarcat russe orthodoxe.

"Je m'incline avec une profonde gratitude devant ceux qui, au prix de tribulations et même du martyre, ont témoigné à travers le temps de leur foi, vécue dans le dévouement à leur Eglise et dans une union indéfectible" avec le pape, a écrit François dans un message à Mgr Shevchuk.

"Je renouvelle ma solidarité aux pasteurs et aux fidèles pour ce qu'ils font en ces temps difficiles, marqués par les tribulations de la guerre, pour soulager les souffrances de la population et pour chercher des chemins de paix pour cette chère terre d'Ukraine", a-t-il insisté.

Mais en Ukraine, la déclaration commune ne passe pas. Le nonce, Mgr Claudio Gugerotti, a lui-même parlé d'un texte "à oublier".

La genèse du document est d'ailleurs révélatrice. Il a été négocié dans un grand secret et certaines formulations ont été discutées jusqu'au dernier moment.

Kirill a confié à l'agence russe Interfax qu'en raison des oppositions internes, seules cinq personnes au sein du patriarcat en avaient connaissance.

Et de rassurer ses ouailles effrayées par tout rapprochement avec la papauté: aucune question théologique n'a été soulevée, il n'y a "rien à craindre!"

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