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06/03/2016 15:53 EST | Actualisé 07/03/2017 00:12 EST

Circuit mondial - Las Vegas: le titre pour les Fidji

Les Fidji ont remporté dimanche à Las Vegas l'étape américaine du Circuit mondial de rugby à VII, où la France s'est classée 10e.

Les Fidji ont battu en finale l'Australie 21 à 15 pour signer leur deuxième victoire cette année, après leur succès dans le tournoi inaugural à Dubaï.

L'Australie avait pourtant étouffé Fidji en première période et menait 15-0 à la pause, mais l'entrée en jeu de Kitione Taliga a complètement relancé son équipe.

L'ailier de 22 ans a marqué deux essais pour ramener son équipe à un point de l'Australie (15-14).

Quade Cooper, qui a fait ses débuts en rugby à VII lors de ce tournoi, a ensuite échoué à un mètre de la ligne d'essai fidjienne et laissé échapper le ballon. Sur le contre, Savenaca Rawaca a pris de vitesse la défense australienne et marqué un troisième essai décisif.

"La finale a été compliquée contre l'Australie qui avait battu en demi-finale une très bonne équipe sud-africaine", a souligné le capitaine fidjien Osea Kolinisau.

"On espère que cette victoire va redonner le sourire à nos compatriotes touchées par Winston", a-t-il poursuivi, en référence au cyclone, le plus puissant de l'histoire de l'archipel, qui a fait 42 morts fin février.

La troisième place est revenue à l'Afrique du Sud, qui a dominé les Etats-Unis 21 à 10.

La Nouvelle-Zélande, lauréate des deux précédentes étapes, a dû se contenter de la 5e place après son élimination en quarts de finale par l'Afrique du Sud.

Au classement général, après cinq des 10 étapes, les Fidji sont en tête avec 91 points, devant l'Afrique du Sud (86 pts) et la Nouvelle-Zélande (82 pts).

Le Circuit mondial se poursuit le week-end prochain avec l'étape canadienne programmée à Vancouver.

Les résultats de la 3e journée:

CUP (1re-4e places)

. Demi-finales

Fidji - Etats-Unis 21-14

Australie - Afrique du Sud 14-12

. Finale

Fidji - Australie 21-15

. Match pour la 3e place

Afrique du Sud - Etats-Unis 21-10

PLATE (5e-8e places)

. Demi-finales

Japon - Kenya 19-14

Nouvelle-Zélande - Argentine 24-19

. Finale:

Nouvelle-Zélande - Japon 27-7

BOWL (9e-12e places)

. Demi-finales

France - Russie 15-14

Pays de Galles - Ecosse 21-14

. Finale

Pays de Galles - France 28-14

SHIELD (13e-16e places)

. Demi-finales

Canada - Angleterre 24-7

Samoa - Portugal 29-14

. Finale

Samoa - Canada 24-12

Classement final

1. Fidji

2. Australie

3. Afrique du Sud

4. Etats-Unis

5. Nouvelle-Zélande

6. Japon

7. Kenya

. Argentine

9. Pays de Galles

10. France

11. Ecosse

. Russie

13. Samoa

14. Canada

15. Portugal

. Angleterre

Classement général du Circuit mondial (après cinq des dix étapes):

1. Fidji 91 points

2. Afrique du Sud 86

3. Nouvelle-Zélande 82

4. Australie 73

5. Etats-Unis 64

6. Argentine 64

7. Angleterre 52

8. Kenya 52

9. France 36

10. Ecosse 32

11. Samoa 31

12. Canada 23

13. Pays de Galles 22

14. Japon 20

15. Russie 12

16. Portugal 9

jr/mba