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06/03/2016 10:37 EST | Actualisé 07/03/2017 00:12 EST

Auto/WRC - Latvala (VW) signe son premier succès au Mexique

Le Finlandais Jari-Matti Latvala (Volkswagen-Polo-R) a remporté pour la première fois le rallye du Mexique, troisième épreuve du championnat du monde WRC, dimanche à Léon.

Victorieux de 11 des 21 spéciales programmées, le vice-champion du monde 2015 a devancé son coéquipier Sébastien Ogier, champion du monde en titre d'une minute et cinq secondes et l'Espagnol Dani Sordo (Hyundai i20) de plus de trois minutes et demi.

"C'est un superbe feeling. Mon début de championnat a été si compliqué que je ne me sentais vraiment pas bien mentalement. C'est d'autant plus appréciable de remporter un rallye où j'ai rarement brillé", a commenté le Finlandais en descendant de voiture.

Sébastien Ogier qui a souffert de sa position d'ouvreur en tant que leader du Championnat a remporté les trois points de la Power Stage (ES21) et conforté son avance sur son coéquipier Andreas Mikkelsen qui a abandonné tout comme Thierry Neuville (Hyundai).

"Ca a été un très bon rallye, comme je l'ai déjà dit, je ne pouvais faire mieux", a estimé Ogier. "Ce sont de très bons points pour le Championnat du monde", a poursuivi le Français.

Le Norvégien Mads Ostberg (Ford), au pied du podium devient son nouveau dauphin, distancé de 38 points tandis que Latvala fait son apparition dans le top 6 derrière Hayden Paddon (Hyundai) et devant Ott Tanak (Ford).

En tête depuis l'ES4, Latvala signe son 16e succès en 159 départs en WRC. Malheureux depuis le début de saison, il remporte sa première victoire et ses premiers points cette année.

Très offensif dès vendredi matin, il a profité pleinement de sa position de départ - 8e, puis 7e après la sortie de route de Thierry Neuville - pour briller, notamment samedi où il a signé six des neuf temps scratch.

Dimanche, sur la plus longue spéciale au programme des pilotes depuis 1983, il n'a lâché que 25 secondes à 0gier en 80 km, s'offrant ensuite le luxe de grappiller deux points lors de Power Stage.

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