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29/02/2016 01:44 EST | Actualisé 01/03/2017 00:12 EST

Un lion en liberté abattu dans un zoo de l'Est ontarien

Des agents de la police provinciale de l'Ontario (PPO) ont dû intervenir, dimanche après-midi, au zoo Papanack, dans le secteur Wendover, après qu'un lion se fut échappé de sa cage.

Les faits se sont déroulés vers 16 h 20. L'animal s'est mis à se promener librement dans un endroit qui n'était pas clôturé, tout près de l'entrée du zoo.

Rapidement, les propriétaires des lieux et les agents de la PPO ont repéré le félin, qui était un mâle. Plusieurs résidents du secteur ont d'ailleurs reçu un avis leur demandant de ne pas sortir de leur maison.

Dans un premier temps, il a été envisagé d'administrer un sédatif à l'animal, mais cela aura pris trop de temps avant qu'il ne fasse effet et il y avait un enjeu de sécurité publique.

Au final, les propriétaires du zoo n'ont pas eu d'autre choix que d'abattre le lion, un peu avant 17 h 30

Le site était désert au moment de l'incident dans la mesure où le parc est fermé pour l'hiver. Aucun blessé n'est à déplorer.

Une révision des procédures

Selon l'un des propriétaires, une erreur humaine serait à l'origine du problème. Des discussions avec le personnel auront lieu pour comprendre exactement ce qui a pu se passer.

Une vérification des cages des gros carnivores a été entamée. Il faut savoir que l'endroit héberge plusieurs types de félins, mais aussi des ours.

Des experts seront consultés pour réviser les procédures de sécurité quand ce genre de situation survient.

Le zoo est situé au sud du village de Wendover, dans la Municipalité d'Alfred-Plantagenet, à environ une trentaine de minutes à l'est d'Ottawa.

Avec des informations de Denis Babin et Geneviève Garon