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29/02/2016 07:46 EST | Actualisé 01/03/2017 00:12 EST

Moteurs diesel: les Etats-Unis enquêtent sur Mercedes-Benz

Les autorités américaines ont ouvert une enquête préliminaire sur les émissions polluantes des véhicules de Mercedes-Benz dont les moteurs sont équipés de la technologie diesel "propre" BlueTEC.

"Nous avons contacté Mercedes et demandé les résultats des tests de moteurs diesel aux Etats-Unis", a indiqué lundi à l'AFP Julia Valentine, une porte parole de l'agence de l'Environnement (EPA), confirmant des propos tenus un peu plus tôt par Christopher Grundler, responsable de la Qualité de l'Air au sein de la même agence, dans le journal allemand Handelsblatt.

Cette demande fait suite à un recours judiciaire collectif (class-action) déposé mi-février contre la filiale de Daimler devant un tribunal de l'Illinois (centre), a ajouté la porte-parole.

Le plaignant, conseillé par le cabinet d'avocats Hagens Berman dont la spécialité est de représenter des consommateurs lésés, accuse Mercedes-Benz d'avoir conçu un dispositif spécifique permettant de contourner les normes de pollution américaines quand les températures sont sous les 50 degrés Fahrenheit (10 degrés Celsius).

Mercedes-Benz aurait présenté les véhicules concernés comme émettant "jusqu'à 30% moins de gaz à effet de serre que les (moteurs) essence", selon la plainte, qui tombe en plein scandale Volkswagen et susceptible d'entacher l'image du groupe automobile en plein boom sur le segment lucratif du luxe aux Etats-Unis.

Répétant que cette plainte est "infondée", une porte-parole du constructeur automobile allemand a indiqué à l'AFP lundi que Mercedes-Benz allait se défendre "par tous les moyens légaux possibles".

"Nous prenons très au sérieux la protection de l'environnement et chérissons la confiance et la coopération existant avec les agences de régulation américaines telles l'EPA (...) C'est aussi dans notre meilleur intérêt de répondre aux demandes", a-t-elle déclaré.

Et d'ajouter: "Nous allons continuer d'assister ces agences dans leurs tests sur les émissions diesel".

Une dizaine de modèles est concernée par la plainte et l'enquête de l'EPA: la ML (320 et 350), la ML Class, la GL 320, la GLE Class, la GLK Class, la S, la E et la R Class, la E320, la S350, la R320 et la Sprinter.

Sur son site internet, Mercedes-Benz présente la technologie BlueTEC comme réduisant "au minimum les émissions de (...) moteurs diesel ultramodernes tout en abaissant leur consommation".

Ce système utilise, selon le groupe automobile, un catalyseur à oxydation et un filtre à particules dont l'objectif principal est "de réduire drastiquement les émissions d'oxydes d'azote - les seuls composants des gaz d'échappement dont la valeur est encore supérieure aux modèles essence pour des raisons liées à la conception des moteurs diesel".

lo/jld/vog

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