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29/02/2016 08:35 EST | Actualisé 01/03/2017 00:12 EST

Israël: les barbus dans le collimateur de l'armée

L'armée israélienne s'est employée lundi à dissiper une polémique naissante sur l'entrée en vigueur d'une nouvelle mesure obligeant les soldats à se raser la barbe.

Cette disposition justifiée par un "souci de discipline et d'uniformité" s'applique en théorie à tous les soldats. Mais dans les faits, elle concerne ultra-majoritairement les juifs religieux.

Décidée en 2015, elle entre en vigueur actuellement, a dit un porte-parole de l'armée. Mais elle a suscité des appels à l'insubordination de la part de rabbins au cas où l'armée forcerait les conscrits religieux à se raser.

Le rabbin Zalman Melamed, l'une des figures du nationalisme religieux, a répondu à un élève qui lui demandait quoi faire si ses supérieurs lui ordonnaient de se raser, de refuser d'obéir, "même au risque de l'emprisonnement".

Le port de la barbe dans le judaïsme n'est pas obligatoire, mais respecté par une grande majorité des juifs orthodoxes.

Le ministre de l'Agriculture Uri Ariel, du parti national religieux Foyer juif, a demandé dimanche au ministre de la Défense Moshé Yaalon "d'empêcher que les droits soient bafoués" et "de conserver les spécificités de l'armée comme armée du peuple au sein de l'Etat d'Israël".

"Le port de la barbe est l'un des symboles du peuple juif et quand les ennemis de notre peuple voulaient humilier un juif, ils commençaient par lui couper la barbe", a-t-il écrit à M. Yaalon.

Le porte-parole de l'armée Moti Almoz a tenté d'apaiser les esprits en déclarant lundi à la radio militaire "qu'aucun soldat religieux qui porte la barbe pour des motifs religieux ne sera obligé de se raser".

"On ne peut pas avoir de discipline dans une armée quand chacun décide s'il garde ou pas la barbe", a-t-il dit. Les nouvelles instructions ont pour but de régulariser le port de la barbe et non pas d'empêcher, ceux qui veulent la porter pour des convictions religieuses de le faire.

Les soldats peuvent demander une autorisation exceptionnelle. "Toutes les demandes d'autorisation exceptionnelle sont examinées par les officiers en prenant en compte les recommandations des rabbins", a dit un porte-parole de l'armée.

Selon Moti Almoz, 40% des demandes formulées parmi les 24.000 soldats portant la barbe ont reçu une réponse favorable.

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