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29/02/2016 09:22 EST | Actualisé 01/03/2017 00:12 EST

Impôts: l'UE se défend contre les critiques américaines sur ses enquêtes

La commissaire européenne à la Concurrence, Margrethe Vestager, a défendu lundi le caractère impartial des enquêtes de l'UE sur les pratiques fiscales des multinationales américaines, dans une lettre à Jack Lew, secrétaire au Trésor américain, que l'AFP s'est procurée.

Dans cette lettre datée de lundi, la commissaire danoise, connue pour sa fermeté et son intransigeance, a écrit que ces enquêtes avaient "pour objectif une application correcte, non discriminatoire de la législation fiscale en Europe".

Mme Vestager répondait à une lettre datée du 11 février et adressée au président de la Commission Jean-Claude Juncker, où M. Lew s'en prenait notamment aux investigations sur les pratiques fiscales contre les multinationales, dont Apple et Amazon, et menaçait de rétorsions si l'Europe ne changeait pas de ligne.

"Dans un contexte de valeurs et d'objectifs communs, nous ne devrions pas laisser naître des malentendus sur nos cadres légaux et institutionnels communs", écrit la commissaire dans sa missive.

"Malgré un engagement constructif, de vous comme de nous, et de nos équipes respectives concernant ces affaires, votre lettre suggère qu'il y a encore du travail à faire" , écrit Mme Vestager.

Et la commissaire européenne de se lancer dans une description de la lutte acharnée de l'UE contre l'optimisation fiscale des multinationales, qui cible toutes les entreprises et pas seulement les américaines.

Elle rappelle notamment la grande offensive contre l'évasion fiscale présentée par le commissaire européen aux Affaires économiques, Pierre Moscovici, le 28 janvier.

Contacté par l'AFP, le Trésor américain n'a pas souhaité faire de commentaires sur cette lettre.

De nombreux géants américains comme Apple, McDonald's, Amazon, bénéficient dans l'UE de "rescrits" fiscaux, des accords passés entre Etats et entreprises, en principe légaux, qui leur permettent d'échapper en partie ou totalement à l'impôt dans les pays européens où elles sont installées.

La Commission européenne a lancé ces derniers mois plusieurs enquêtes concernant ces traitements fiscaux avantageux et déjà épinglé certains d'entre eux.

clp-jt/elm