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27/02/2016 23:05 EST | Actualisé 27/02/2017 00:12 EST

Russie: 6 morts dans une nouvelle explosion dans la mine de l'Arctique

Six personnes, presque toutes des sauveteurs, sont mortes dans une nouvelle explosion dans une mine du Grand Nord de la Russie où quatre personnes avaient été tuées et 26 mineurs portés disparus après un coup de grisou jeudi, a annoncé samedi un porte-parole local.

"Six personnes sont mortes, dont cinq sauveteurs" envoyés à la recherche des disparus de l'explosion de jeudi, a déclaré à l'AFP Anton Kovalichine, porte-parole du ministère des Situations d'urgence dans la région arctique de Komi, où est située la mine de charbon de Severnaïa.

En dépit d'une opération massive avec des centaines de sauveteurs, il reste peu d'espoir de retrouver vivants les 26 mineurs portés disparus dans la mine située près de Vorkouta, à plus de 100 km au nord du cercle polaire, a indiqué de son côté le ministre des Situations d'urgence, Vladimir Poutchkov.

"Malheureusement, nous sommes obligés de reconnaître que les conditions dans cette section de la mine (où a eu lieu le coup de grisou) ne permettent pas la survie d'une personne", a dit le ministre à la chaîne de télévision LifeNews.

Aucun contact n'a pu être établi avec les 26 mineurs, et si leur mort se confirme, l'accident à la mine de Severnaïa sera le plus meurtrier survenu en Russie ces dernières années.

Le ministre des Situations d'urgence, qui s'était rendu sur place jeudi, avait indiqué que les secouristes travaillaient dans des conditions difficiles, sans visibilité, tandis que des explosions de gaz se poursuivaient.

Un total de 110 personnes étaient présentes dans la mine lors de l'accident jeudi, survenu à une profondeur de 748 mètres.

Connue pour ses conditions climatiques extrêmes, la région de Vorkouta, située à près de 2.000 km au nord-est de Moscou, abritait à l'époque stalinienne des camps comptant plusieurs dizaines de milliers de détenus employés dans les mines. A la fermeture des camps dans les années 50, l'exploitation des mines a perduré.

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