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28/02/2016 09:32 EST | Actualisé 28/02/2017 00:12 EST

Angleterre - 27e journée: Rashford, la folle semaine du prodige de Manchester

Deux matches, deux doublés et une semaine de rêve: à 18 ans, Marcus Rashford, le nouveau prodige de Manchester United, a battu presque à lui seul Arsenal (3-2), dimanche lors de la 27e journée, trois jours après ses débuts tonitruants en Europa League.

Cette victoire permet à son club (5e, 44 points) de revenir à trois points de Manchester City et de la 4e place qualificative pour la Ligue des champions, dans un championnat où le titre reste ouvert: lors de cette 27e journée, Tottenham reste à deux points du leader Leicester après sa victoire contre Swansea (2-1).

Marcus Rashford, la nouvelle sensation du football anglais. Après son doublé contre Midtjylland jeudi en Ligue Europa pour ses débuts avec Manchester United, le jeune attaquant a remis ça dimanche contre Arsenal, dans un match d'une toute autre importance.

Avec sa puissance, sa vitesse et ses mouvements sans ballon, le natif de Manchester, né le 31 octobre 1997, le jour où MU a écrasé Sheffield Wednesday 6-1, a inscrit un nouveau doublé, en trois minutes seulement, et donné une passe décisive pour Ander Herrera pour plomber les espoirs de titre d'Arsène Wenger et de ses joueurs.

Le premier (29e), opportuniste, en profitant d'une mauvaise relance de Gabriel pour fusiller Cech, le second (32e), tout en maîtrise, en décroisant parfaitement sa tête.

Il est devenu à 18 ans et 120 jours le quatrième plus jeune joueur à débuter pour MU en championnat derrière Federico Macheda, P. Neville et Rafael et le troisième plus jeune joueur à marquer en championnat derrière Macheda et Welbeck!

18 ans et 120 jours, c'est aussi exactement le même âge que Wayne Rooney quand il a marqué son premier doublé en Premier League. En deux rencontres, il vient ainsi de marquer autant de buts qu'Anthony Martial, actuellement blessé, lors de ses quinze derniers matches disputés.

L'Anglais d'origine jamaïcaine, qui évolue en équipe d'Angleterre des moins de 18 ans, n'a toujours pas signé de contrat professionnel avec les Red Devils. Il ne touche que 500 livres (634 euros) par semaine, soit 26 000 livres (33 000 euros) par an. C'est ce que Wayne Rooney gagne en une matinée!

- Un destin à la Kluivert ou Macheda? -

"Je sais par expérience que les jeunes jouent toujours très bien leur première rencontre. La seconde est différente. Marcus a bien joué dans les deux, donc, c'est un talent exceptionnel", a déclaré son entraîneur Louis Van Gaal, fin connaisseur en matière de jeune talents, pour avoir lancé dans le grand bain des futurs stars comme Patrick Kluivert (Ajax Amsterdam), Xavi (Barcelone) ou encore Thomas Müller (Bayern Munich).

"Kluivert a marqué le but de la victoire en Supercoupe des Pays-Bas. Xavi était fantastique contre Valladolid, je crois, et Müller avait effectué d'excellents débuts, mais il était dans l'équipe réserve", s'est remémoré Van Gaal.

Attention toutefois à ne pas suivre la même trajectoire que Federico Macheda, aujourd'hui à Cardiff, auteur lui aussi d'un but pour son premier match avec MU, mais qui n'a pas réussi à confirmer ses débuts prometteurs.

En revanche, pour Arsenal, c'est une semaine cauchemardesque! Après le revers contre Barcelone en Ligue des champions mardi (2-0), cette septième défaite lors de neuf dernières visites à Old Trafford, laisse les Londoniens (3e, 51 pts) à cinq points du leader Leicester, vainqueur de Norwich samedi (1-0) et trois de Tottenham, qui a battu Swansea dimanche (2-1).

Car à l'image de Leicester, qui a montré des ressources mentales de champion samedi en arrachant une victoire contre Norwich (1-0), Tottenham a fait preuve des mêmes qualités dimanche pour remonter son handicap d'un but contre Swansea (2-1).

Les Spurs (2e, 54 pts) prennent ainsi trois points d'avance sur Arsenal, qu'ils accueillent samedi prochain pour le plus chaud des Derbies du nord de Londres depuis très longtemps. Et surtout, ils restent plus que jamais au contact de Leicester, avec deux points de retard.

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