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25/02/2016 03:45 EST | Actualisé 25/02/2017 00:12 EST

Motocross - Championnat du monde: Febvre, pour asseoir son nouveau statut

Le Français Romain Febvre, champion du monde de motocross surprise en 2015, étrenne son nouveau statut dès samedi au Qatar, lors de la manche d'ouverture de la saison 2016.

Agé de 24 ans, Febvre avait frappé fort en 2015 au guidon de sa Yamaha lors de sa première saison dans la catégorie reine (MXGP, 450 cc).

Aucun Français n'avait plus été sacré depuis Mickael Pichon en 2002. Mieux encore: Febvre était devenu le premier pilote français a réussir le doublé Championnat du monde/Grand Prix des Nations, en dominant les Américains lors de cet officieux championnat du monde par équipe.

Romain Febvre est donc attendu et pointé comme le principal favori du championnat alors que plusieurs de ses rivaux sont diminués par des blessures. L'octuple champion du monde italien, Antonio Cairoili, est incertain à Lusail (sud de Doha) en raison de côtes cassées. Le Belge Clément Desalle est aussi proche d'un forfait au Qatar après s'être blessé à un bras.

"Pour ma part, je suis en pleine forme. Ce statut de champion du monde ne me met pas la pression. Au contraire, il me donne un maximum de confiance. Je sais désormais ce dont je suis capable", explique le Français sur le site MXGP.com.

Son principal rival pourrait bien être son compatriote Gauthier Paulin, deuxième en 2015.

"Je me suis entraîné aux Etats-Unis cet hiver. Pour la première fois depuis longtemps, j'ai vécu un hiver sans problème physique. Ma préparation a été impeccable et je me sens prêt à lutter pour le titre", note le pilote officiel Honda.

Sur le circuit sablonneux de Lusail, au sud de Doha, la première manche de la saison sera disputée en nocturne avant un autre GP atypique dans la chaleur moite de la Thaïlande (le 6 mars).

"Ce sont deux épreuves très difficiles mais qui donneront le ton avant l'arrivée du championnat en Europe", assure Febvre.

Calendrier du championnat du monde 2016 de motocross dans les catégories MXGP et MX2:*

27 février - GP du Qatar à Lusail

6 mars - GP de Thailande à Suphan Buri

28 mars - GP d'Europe à Valkenswaard (Pays-Bas)

10 avril - GP de Patagonie/Argentine à Neuquen

17 avril - GP de Leon à Leon (Mexique)

1er mai - GP de Lettonie à Kegums

8 mai - GP d'Allemagne à Teutschenthal

15 mai GP du Trentin à Pietramurata (Italie)

29 mai - GP d'Espagne à Talavera de la Reina

5 juin - GP de France à Saint-Jean d'Angely

19 juin - GP de Grande-Bretagne à Matterley Basin

26 juin - GP de Lombardie à Mantova (Italie)

24 juillet - GP de République tchèque à Loket

31 juillet - GP de Belgique à Lommel

7 août - GP de Suisse à Frauenfeld

28 août - GP des Pays-Bas à Assen

3 septembre - GP des Amériques à Charlotte Motor Speedway (Etats-Unis)

11 septembre - GP des Etats-Unis à Glen Helen

25 septembre - GP des Nations à Maggiora en Italie

bnl/dhe

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