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25/02/2016 05:29 EST | Actualisé 25/02/2017 00:12 EST

Inde: une centaine d'écoliers à l'hôpital après un déjeuner à l'école

Une centaine d'écoliers indiens ont été hospitalisés jeudi, vraisemblablement pour intoxication alimentaire, après avoir consommé un repas gratuit dans une école gouvernementale près de Bombay, a annoncé la police selon laquelle certains sont dans un état critique.

"97 ont été admis à l'hôpital, l'état de certains est critique. Ils ont commencé à vomir après avoir pris leur déjeuner", a déclaré à l'AFP Shrikrishna Kokate, chef adjoint de la police du district de Palghar, dans l'Etat occidental du Maharashtra.

"Nous avons envoyé des équipes à l'école pour prélever des échantillons. Il semble qu'il s'agit d'un cas d'intoxication alimentaire", a ajouté l'officier, précisant que les écoliers ont entre six et 14 ans.

Le programme de repas de midi gratuit en Inde est le plus important du monde, permettant à 120 millions d'enfants de recevoir un déjeuner chaque jour, qui pour beaucoup est le seul repas consistant de la journée.

il est toutefois entaché par des soupçons de corruption et sa préparation dans des conditions d'hygiène parfois douteuses est à l'origine de plusieurs scandales.

Une vingtaine d'enfants sont ainsi morts en 2013 dans un district pauvre du Bihar (nord-est) après avoir ingéré un repas contaminé par un puissant insecticide.

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