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25/02/2016 04:07 EST | Actualisé 25/02/2017 00:12 EST

Avancée pour les droits des femmes au Pakistan

Les droits des femmes ont accompli un pas en avant au Pakistan, avec l'adoption d'une loi dédiée à leur protection dans la province la plus peuplée du pays, le Pendjab, une avancée saluée avec prudence par des spécialistes.

Le texte, adopté mercredi à l'unanimité, redéfinit notamment la notion de "violence". Elle inclura désormais "toute action à l'encontre d'une femme, y compris l'encouragement à (une telle) action, la violence domestique, les atteintes émotionnelles, psychologiques, verbales et économiques, le harcèlement ou le cybercrime".

La loi doit encore être ratifiée par le gouverneur de la province pour entrer en vigueur, a indiqué à l'AFP un porte-parole de l'assemblée provinciale du Pendjab, Abdul Qahar Rashid.

Le gouvernement mettra ensuite en place une ligne téléphonique d'aide gratuite à l'intention des femmes, ainsi que des centres de protection et des refuges.

Le Pendjab compte environ 100 millions d'habitants, soit la moitié de la population totale du Pakistan.

Zohra Yusuf, qui dirige la Commission pakistanaise des droits de l'Homme (HRCP), un organisme indépendant, a salué l'adoption de la loi et appelé à ce qu'elle soit appliquée.

Le texte représente "une vaste tentative de créer un système de prévention de la violence contre les femmes et de protection et réhabilitation des victimes", a-t-elle indiqué dans un communiqué.

Outre la définition élargie de la violence, il permettra aux victimes de déposer plainte plus facilement.

"Il comprend des mesures nécessaires, qui sont louables, mais il est important de rappeler que les changements cosmétiques ou simplement procéduraux n'ont pas eu d'effet dans le passé", a-t-elle ajouté.

Les atteintes aux droits des femmes, y compris des meurtres sous couvert "d'honneur" ou des attaques à l'acide restent fréquentes au Pakistan, pays de culture patriarcale et conservatrice, en dépit de décennies de lutte pour davantage d'égalité.

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