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22/02/2016 05:06 EST | Actualisé 22/02/2017 00:12 EST

Sebastian Vettel domine les premiers essais de F1 en vue de la saison 2016

BARCELONE, Espagne — Sebastian Vettel s'est illustré lors de la reprise des activités en Formule 1. Le pilote de Ferrari a devancé le champion du monde en titre Lewis Hamilton pendant la première séance d'essais en vue de la saison 2016.

Hamilton a été le premier pilote à se présenter en piste au volant de la nouvelle Mercedes mais c'est Vettel qui a réalisé le meilleur chrono du circuit de Barcelone en une minute 25,409 secondes. Valterri Bottas (Williams) s'est classé troisième, à plus d'une seconde de Vettel. Daniel Ricciardo (Red Bull) a pris le troisième rang.

Sept autres pilotes ont également participé à cette première de quatre journées d'essais à Barcelone. C'est le cas de Jenson Button, qui espère une nette amélioration de la McLaren après une saison de misère en 2015. Nico Rosberg, le coéquipier de Hamilton, sera en piste mardi, tout comme Fernando Alonso, l'autre pilote McLaren.

Hamilton a roulé le plus pendant la séance matinale avec un total de 66 tours, 23 de plus de Bottas et 30 de plus que Vettel.

La nouvelle écurie Haas, la première équipe américaine en F1 depuis 1986, a connu un ennui mécanique pour ses débuts quand le Français Romain Grosjean a perdu une partie de son aileron avant dans une ligne droite. Grosjean n'a pas quitté la piste et il est rentré aux puits sans autre problème.

Cette première journée d'essais — presque trois mois après la fin de la saison 2015 à Abu Dhabi — a commencé sur une piste détrempée et sous un ciel nuageux. La plupart des équipes ont utilisé ces premiers tours pour vérifier d'éventuels problèmes.

Mercedes a dominé les deux dernières saisons et — sans aucun changement majeur aux règlements pour 2016 — elle représente l'équipe à rejoindre cette année. Ces premiers essais à Barcelone devraient fournir des indications à savoir si ses rivaux ont fait des progrès significatifs — ou s'ils devront de nouveau se battre pour la deuxième place.

Les derniers essais en vue de la saison 2016 sont prévus du 1er au 4 mais, également à Barcelone. Le premier des 21 Grand Prix aura lieu le 20 mars à Melbourne, en Australie.