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21/02/2016 07:44 EST | Actualisé 21/02/2017 00:12 EST

Melbardis procure un 1er titre mondial de bob à 4 à la Lettonie aux Mondiaux

IGLS, Autriche — Le Letton Oskars Melbardis a propulsé son équipage vers la plus haute marche du podium en bob à quatre aux Championnats du monde de bobsleigh, dimanche, procurant ainsi un premier titre mondial à ce petit pays de l'ex-Union soviétique.

Septièmes après les deux premières manches présentées samedi, Melbardis, Daumants Dreiskens, Arvis Vilkaste et Janis Strenga ont gagné les deux dernières pour battre l'Allemand Francesco Friedrich par 0,04 seconde au cumulatif.

Friedrich, qui a enlevé les honneurs de la compétition de bob à deux la semaine dernière, menait après les deux premières manches. Il a cependant laissé filer son avance de 0,41 seconde devant Melbardis en terminant respectivement quatrième et cinquième des troisième et quatrième rondes, présentées dimanche.

Le Suisse Rico Peter a abouti à 0,22 seconde derrière en troisième position, tandis que le double champion en titre, l'Allemand Maximilian Arndt, a conclu la compétition en septième place à 0,49.

Le Canadien Chris Spring a terminé au 12e échelon, à 1,54 seconde de Melbardis. Son compatriote Justin Kripps a suivi en 16e place.

Le Britannique Lamin Deen a été victime d'un spectaculaire accident en troisième manche, mais l'équipage s'en est sorti sans blessures graves.