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21/02/2016 02:42 EST | Actualisé 21/02/2017 00:12 EST

Birmanie: les forces de sécurité s'opposent à une milice locale antidrogue

Trois mille membres d'une milice privée antidrogue faisaient face dimanche à la police et aux soldats dans le nord de la Birmanie, après avoir été empêchés de détruire des champs de pavot, ont rapporté des témoins.

Les membres de Pat Jasan, une organisation extrémiste chrétienne antidrogue dont les membres portent souvent des uniformes de style militaire et sont connus pour fouetter les toxicomanes, étaient rassemblés aux abords de la ville de Waingmaw, dans l'Etat Kachin.

Ils sont décidés à éradiquer la culture locale du pavot, mais ont été stoppés par les autorités qui craignent des affrontements avec les cultivateurs.

"L'armée locale et la police nous ont dit qu'ils bloquaient le passage pour des raisons de sécurité. Nous avons demandé aux autorités locales de pouvoir passer", a déclaré à l'AFP Hpala Lum Hkawng, un haut responsable de Pat Jasan à Waingmaw.

La culture du pavot en Birmanie a doublé depuis 2006 et les régions frontalières sont connues pour la production de drogue, les mouvements ethniques rebelles comme les militaires et leurs milices alliées étant impliqués dans un juteux trafic.

Le pays est actuellement le deuxième producteur mondial d'opium, après l'Afghanistan.

Région pauvre et montagneuse, l'Etat Kachin, qui a connu une longue rébellion, produit d'importantes quantités d'opium et de méthamphétamines.

En conséquence, la région souffre d'un fort taux d'addiction, un phénomène que Pat Jasan, créé il y a deux ans par la puissante Eglise baptiste de Kachin, s'est juré d'éradiquer, même par la force.

Un haut responsable policier de l'unité de lutte antidrogue dans la capitale, Naypyidaw, a confirmé que les miliciens avaient été bloqués.

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