POLITIQUE
18/02/2016 06:41 EST | Actualisé 18/02/2016 06:41 EST

L'avenir du Bureau de la liberté de religion est incertain

Sean Kilpatrick/CP

OTTAWA _ Les libéraux songent à abolir le Bureau de la liberté de religion (BLR) du Canada qui avait été mis sur pied par le gouvernement de Stephen Harper.

Le ministre des Affaires étrangères, Stéphane Dion, a signalé jeudi lors de son passage à la période de questions du Sénat qu'il recherchait la "façon optimale" de défendre la liberté de religion, et que cela pouvait passer par un autre véhicule.

"Le premier ministre du Canada, M. Trudeau, par exemple, parle beaucoup de l'égalité, ou de l'équité, entre les sexes. Il ne vient pas à l'esprit de créer un bureau pour cela", a-t-il illustré.

"Les droits sont indivisibles, interreliés, interdépendants, et c'est l'approche que nous voulons développer", a ajouté M. Dion en réponse à la question d'un sénateur conservateur.

La création du BLR, en février 2013, avait été critiquée par des groupes de défense des droits de la personne, qui y voyaient une tentative d'injecter de la religion dans la politique étrangère canadienne.

Stéphane Dion a tenu à préciser qu'il avait un "immense respect" pour l'ambassadeur de l'organisme rattaché à son ministère, Andrew Bennett.

"Ce n'est pas ça qui est en cause; j'espère qu'il va rester à notre service, au service du Canada, aux Affaires étrangères", a indiqué le ministre.

Le gouvernement libéral n'avait d'autre choix que d'amorcer une réflexion sur l'avenir du bureau, car les conservateurs avaient prévu d'interrompre l'existence de ce bureau au 31 mars 2016, a spécifié M. Dion.

Le ministre est devenu le deuxième membre du cabinet à se soumettre à une période de questions au Sénat, qui vit une période de transformation alors que les libéraux travaillent à rendre l'institution plus indépendante et moins partisane.

Le BLR, qui est doté d'un budget annuel de 5 millions $, compte sur un total de cinq employés, en incluant l'ambassadeur Bennett.

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