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12/02/2016 08:37 EST | Actualisé 12/02/2016 08:40 EST

The Independent arrête son édition papier, passe au 100 % numérique

ADRIAN DENNIS via Getty Images
Copies of the British newspaper 'The Independent' are arranged for a photograph in London on February 12, 2016.British newspaper The Independent will become digital only, and its last print edition will come out on March 26, owners ESI Media said in a statement. / AFP / ADRIAN DENNIS (Photo credit should read ADRIAN DENNIS/AFP/Getty Images)

Le quotidien britannique The Independent, dont les ventes sont en chute libre depuis quelques années, arrête son édition papier et passera au 100 % numérique à partir du 26 mars, a annoncé son propriétaire vendredi.

"L'industrie de la presse est en mutation et ce changement est amorcé par les lecteurs. Ils nous montrent que l'avenir est au numérique", a déclaré Evgeny Lebedev, le propriétaire du journal, dans un communiqué.

Avec environ 60 000 ventes par jour, The Independent, né en 1986, est le quotidien national actuellement le moins distribué au Royaume-Uni, loin derrière des tabloïds comme le Sun ou le Daily Mail et des titres comme le Times, le Guardian ou le Daily Telegraph.

"Cette décision permet de sauvegarder la marque de The Independent et nous permet de continuer à investir dans le contenu de haute qualité éditoriale qui attire de plus en plus de lecteurs sur nos plateformes en lignes", a ajouté M. Lebedev, à la tête du groupe ESI Media qui possède également le quotidien gratuit The Evening Standard.

Le groupe a par ailleurs confirmé la vente, sous réserve d'accord des actionnaires, du journal "i", version allégée du quotidien, au groupe Johnston Press, qui devrait également accueillir au passage "un nombre significatif d'employés" de The Independent.

La vente devrait rapporter environ 25 millions de livres (50 millions de dollars), selon les médias britanniques.

"Il y aura quelques licenciements auprès du personnel éditorial", a toutefois ajouté ESI Media.

ESI Media, qui possède aussi la chaîne de télévision London Live, a insisté que The Independent devenait "le premier quotidien national à se lancer dans l'aventure 100 % numérique à échelle globale".

Il a annoncé la mise en place d'une application pour mobiles par abonnement et l'ouverture de nouveaux bureaux en Europe, au Moyen Orient et en Asie ainsi qu'un développement aux États-Unis.