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09/02/2016 10:29 EST | Actualisé 09/02/2017 00:12 EST

Pavlyuchenkova atteint le deuxième tour du tournoi de St-Pétersbourg

ST-PÉTERSBOURG, Russie — La Russe Anastasia Pavlyuchenkova en a arraché contre la Tchèque Klara Koukalova avant d'accéder au deuxième tour du tournoi de tennis féminin de St-Pétersbourg, mardi.

Pavlyuchenkova, qui est la cinquième tête de série à St-Pétersbourg, a mis deux heures et 14 minutes avant de venir à bout de Koukalova 6-4, 4-6, 6-4. Elle affrontera au prochain tour l'Allemande Carina Witthöft, qui a battu l'Autrichienne Tamira Paszek 6-3, 6-3.

La Roumaine Monica Niculescu, 37e raquette mondiale, a aussi poursuivi sa route plus tôt mardi en disposant de la Russe Natalia Vikhlyantseva 6-0, 6-3.

Niculescu, neuvième tête de série, a brisé l'adolescente russe classée 265e au monde au huitième jeu du deuxième set pour prendre les devants 5-3. Elle a ensuite conservé son service pour confirmer sa victoire sur le court de l'aréna Sibur de St-Pétersbourg.

L'adversaire de Niculescu au deuxième tour sera la Hongroise Timea Babos.

D'autre part, la Tchèque Barbora Strycova participait à un premier tournoi depuis son beau parcours aux Internationaux de tennis d'Australie — où elle a notamment battu l'Espagnole  Garbine Muguruza —, mais elle n'était de toute évidence pas au sommet de sa forme mardi. Elle s'est inclinée 6-3, 6-4 au premier tour devant la qualifiée ukrainienne Kateryna Kozlova.

La favorite, Belinda Bencic, a obtenu un laissez-passer pour le premier tour, tout comme les trois têtes de série suivantes: l'Italienne Roberta Vinci, la Danoise Caroline Wozniacki et la Serbe Ana Ivanovic.