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09/02/2016 07:54 EST | Actualisé 09/02/2017 00:12 EST

Nouvel espoir d'autonomie gouvernementale pour trois communautés innues

Le Regroupement Petapan, qui représente les communautés innues d'Essipit, de Nutashkuan et de Mashteuiatsh, espère conclure une entente de principe avec Ottawa et Québec d'ici le 31 mars pour faire reconnaître ses droits sur son territoire ancestral.

Un texte d'Evelyne Côté

En décembre dernier, le projet de traité a été reporté puisque le gouvernement fédéral, nouvellement élu, n'avait pas renouvelé et confirmé le mandat à son négociateur chargé du dossier, ce qui a repoussé l'échéancier.

Les trois communautés, dont deux sont situées sur la Côte-Nord et l'autre au Saguenay-Lac-Saint-Jean, revendiquent leur autonomie gouvernementale sur leur territoire afin de préserver leurs activités traditionnelles. Ils tentent depuis 2004 de trouver un terrain d'entente.

Si le Regroupement Petapan signe une entente avec les gouvernements fédéral et provincial, la Loi sur les Indiens ne s'appliquerait plus sur une partie du territoire innu, d'après le responsable des communications du Regroupement, Raoul Kanapé.

Il ajoute que cette démarche vise à créer une nouvelle société et à garantir un avenir aux jeunes innus.

L'entente doit être jugée satisfaisante par les conseils de bande des trois communautés avant d'être signée.

Parmi les principaux enjeux qui restent à négocier, celui du financement demeure au coeur du débat.

Si le Regroupement Petapan conclut une entente de principe, celle-ci sera soumise à un référendum dans chaque communauté avant d'être ratifiée.