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09/02/2016 04:43 EST | Actualisé 09/02/2017 00:12 EST

Le TPIY confirme le décès du général serbe bosnien Tolimir, ex-bras droit de Mladic

Le TPIY a confirmé mardi la mort en prison près de La Haye du général serbe bosnien Zdravko Tolimir, ancien bras droit de Ratko Mladic, l'ex-chef des forces militaires des Serbes de Bosnie, et condamné pour génocide en raison de son rôle dans le massacre de Srebrenica en 1995.

"Zdravko Tolimir est mort la nuit dernière dans le centre de détention de l'ONU à Scheveningen", a déclaré dans un communiqué le Tribunal pénal international pour l'ex-Yougoslavie (TPIY), après l'annonce dans la matinée par la presse serbe de son décès.

"Un médecin a été immédiatement appelé et les autorités néerlandaises ont commencé une enquête de routine, comme la loi le requiert", a ajouté le tribunal.

Zdravko Tolimir, qui avait 67 ans, avait été le chef du renseignement et de la sécurité au sein des forces militaires des Serbes de Bosnie (VRS).

L'épouse du général, Nada Tolimir, a déclaré au quotidien serbe Kurir avoir appris sa mort dans la nuit. "Il était malade, mais les idiots ne lui ont pas permis de venir ici et d'être soigné à la maison", a-t-elle déclaré.

Le président d'une association d'anciens combattants serbes de Bosnie, Milomir Savcic, a lui aussi affirmé que Tolimir était "gravement malade" et "ne recevait certainement pas des soins médicaux adéquats, ce qui a davantage encore affecté sa santé, déjà mauvaise".

Au moment de son arrestation, en 2007, à Bratunac, en Bosnie orientale, les médias locaux avaient déjà affirmé qu'il souffrait d'un cancer.

Zdravko Tolimir a été condamné en décembre 2012, en première instance, à la prison à perpétuité pour génocide, ainsi que pour des crimes contre l'humanité et des crimes de guerre, dont meurtres, extermination et persécutions. Ce verdict a été confirmé en avril 2015, en appel.

"M. Tolimir attendait son transfèrement dans un Etat pour y purger sa peine", a ajouté le TPIY.

En tant que chef du renseignement et de la sécurité au sein des forces militaires des Serbes de Bosnie, Zdravko Tolimir a été principalement condamné pour son rôle dans le massacre de Srebrenica commis en juillet 1995, peu de temps avant la fin de la guerre intercommunautaire de Bosnie (1992-1995).

Près de 8.000 hommes et garçons musulmans avaient été tués par les forces serbes de Bosnie dans cette enclave de l'est de la Bosnie, en l'espace de quelque jours.

Selon les juges, Zdravko Tolimir avait pris part à une "entreprise criminelle commune" dont le but était de faire de Srebrenica une zone serbe "ethniquement pure".

Né le 27 novembre 1948 à Glamoc (ouest de la Bosnie), il était l'un des sept commandants adjoints qui rendaient directement compte à Ratko Mladic, lui-même actuellement jugé par le TPIY.

Au cours des négociations de paix à Dayton (Etats-Unis), qui ont mis un terme à la guerre en Bosnie, Zdravko Tolimir, sur insistance de Ratko Mladic, a été l'unique officier de l'armée des Serbes de Bosnie présent.

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