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09/02/2016 11:15 EST | Actualisé 09/02/2017 00:12 EST

Justin Trudeau dans Whitby-Oshawa : le retour d'ascenseur

À deux jours de l'élection partielle de Whitby-Oshawa, la candidate libérale Elizabeth Roy reçoit un appui de taille pour sa campagne : le premier ministre du Canada, Justin Trudeau, doit lui prêter main-forte mardi soir dans sa circonscription. Il sera aussi accompagné de la première ministre de l'Ontario, Kathleen Wynne, pour s'adresser aux partisans.

Un texte d'Alex Boissonneault

Une visite qui soulève des questions sur l'enjeu du scrutin pour la formation libérale. Il est rare qu'un premier ministre fédéral participe à une campagne dans une élection non seulement partielle, mais provinciale.

La circonscription de Whitby-Oshawa, un château fort conservateur, était détenue par Christine Elliott depuis 2006. La veuve de l'ancien ministre des Finances au fédéral, Jim Flaherty, a démissionné en août 2015 après avoir été battue par Patrick Brown durant la course à la direction du parti. Elle a depuis été nommée première ombudsman des patients, au ministère de la Santé de l'Ontario.

Faveur rendue

Le politologue Peter Graefe voit dans le passage de M. Trudeau un retour d'ascenseur inespéré pour les troupes libérales. Selon lui, le gouvernement de la première ministre Kathleen Wynne pourrait « retrouver un second souffle alors qu'il manque actuellement de momentum ».

Le politologue croit pourtant que l'appui du premier ministre ne va pas sans risques. « Le gouvernement Wynne est là depuis longtemps et il a été beaucoup critiqué » rappelle-t-il. « Sa réputation pourrait entacher celle du gouvernement Trudeau surtout si Mme Roy devait perdre l'élection partielle. »

Pas de pression pour Elizabeth Roy

La candidate libérale ne croit pas que la participation du premier ministre doive être interprétée comme un retour d'ascenseur ou un signe de désespoir.

Selon elle, la visite de Justin Trudeau « démontre seulement la nouvelle relation de collaboration entre la province et le gouvernement fédéral », dit-elle.

Un test pour Patrick Brown

Les attentes sont aussi grandes du côté conservateur. Le politologue Peter Graefe croit qu'une défaite pour le parti représenterait un sérieux revers pour le nouveau chef de la formation. Patrick Brown a été élu à la tête du parti il y a moins d'un an. Il a défait Christine Elliott, qui avait l'appui du caucus du parti, après avoir passé 7 ans comme député d'arrière-ban du parti conservateur fédéral.

« Whitby-Oshawa appartient aux conservateurs depuis 20 ans... Si la circonscription passe aux libéraux, ça posera des questions sur le leadership de M.Brown », affirme le professeur Graefe.

Le candidat conservateur, Lorne Coe, croit qu'avec la venue de Justin Trudeau, ses adversaires tentent faire diversion.

Les jeux sont faits

La visite de M.Trudeau pourrait faire une différence selon Peter Graefe, puisque le premier ministre jouit encore de sa popularité.

Le politologue croit par ailleurs que les chances n'ont jamais été aussi bonnes de l'emporter pour les troupes de Kathleen Wynne. Au niveau fédéral, lors des dernières élections, les libéraux ont ravi la circonscription aux conservateurs.

À la mi-janvier, un sondage réalisé par Mainstreet Research pour le compte de Postmedia, donnait une longue d'avance au candidat du Parti conservateur. Lorne Coe a reçu de 49 % des 597 électeurs qui ont été consultés. Elizabeth Roy arrivait en deuxième, avec 40 % des intentions de vote.

La candidate néo-démocrate, Niki Lundquist avait récolté 8 % des appuis des résidents interrogés.