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09/02/2016 00:39 EST | Actualisé 09/02/2017 00:12 EST

Espagne/Coupe du Roi - 1/2 retour: implacable record ou improbable exploit?

Sans suspense, le FC Barcelone devrait se qualifier pour la finale de la Coupe du Roi mercredi à Valence (20h00 GMT), après une demi-finale aller spectaculaire (7-0), et le seul enjeu pour le club catalan, sauf improbable exploit valencien, est d'améliorer son record d'invincibilité.

Le week-end dernier, les hommes de Luis Enrique ont enchaîné contre Levante en Liga (2-0) un 28e match sans défaite toutes compétitions confondues, égalant la meilleure série de l'histoire du club, établie en 2010-2011 par l'équipe de Pep Guardiola.

Mercredi au stade Mestalla, les Catalans peuvent se permettre de perdre 6-0 et être tout de même qualifiés pour défendre leur titre en finale de la Coupe. En conséquence, Luis Enrique devrait faire tourner son effectif en vue des échéances à venir et notamment du huitième de finale aller de Ligue des champions sur la pelouse d'Arsenal le 23 février.

Mais vu la forme actuelle du Barça, invaincu depuis plus de quatre mois, un match nul ou une victoire permettraient d'entretenir cette bonne dynamique avant d'aborder la partie décisive de la saison. Et le record symbolique de Guardiola tomberait définitivement entre les mains de l'équipe actuelle.

Côté valencien, la crise est là: l'entraîneur anglais Gary Neville a enchaîné dimanche face au Betis Séville son neuvième match sans victoire en Liga et la Coupe n'est même plus là pour maquiller le bilan très passable du technicien.

Un sursaut à domicile face au Barça, même symbolique, donnerait un peu d'oxygène à Neville, qui risque néanmoins de recevoir un accueil glacial de l'exigeant stade Mestalla mercredi soir.

Dans l'autre demi-finale prévue jeudi (19h30 GMT), il n'y a pas davantage de frisson.

Le Celta Vigo, balayé sur le score de 4-0 à l'aller par le Séville FC, doit espérer un miracle pour atteindre sa première finale de Coupe du Roi depuis 2001. Et les Sévillans, sacrés en 2010, semblent bien partis pour retrouver le Barça en finale le 21 mai.

Le programme (en heures GMT)

Mercredi:

(20h00) Valence - FC Barcelone (aller: 0-7)

Jeudi:

(19h30) Celta Vigo - Séville FC (aller: 0-4)

jed/pel