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08/02/2016 13:17 EST | Actualisé 08/02/2017 00:12 EST

USA: elle porte le hijab en solidarité et doit quitter sa fac évangélique

Une professeur d'une université américaine évangélique a dû quitter son poste après avoir porté le hijab en solidarité avec les musulmans, ce qui avait suscité la polémique, a annoncé l'établissement lundi.

Larycia Hawkins, de l'université protestante privée de Wheaton, dans l'Illinois (nord), a été mise en congé administratif en décembre après qu'elle eût publié sur Facebook une photo d'elle portant le hijab, un foulard couvrant la tête des femmes musulmanes.

Elle avait expliqué sur le réseau social qu'elle exprimait ainsi "sa solidarité religieuse avec les musulmans car ce sont aussi, comme moi chrétienne, des gens du Livre", en référence à la bible.

Les musulmans aux Etats-Unis sont devenus la cible d'attaques plus fréquentes depuis les attentats d'inspiration jihadiste de Paris le 13 novembre et de San Bernardino, en Californie, le 2 décembre.

Après sa mise en congé, l'université a été accusée d'intolérance et de restreindre la liberté d'enseigner.

Les responsables de l'université, située dans la banlieue de Chicago, ont expliqué que le problème n'était pas qu'elle porte le hijab mais qu'elle ait écrit "et comme le pape l'a dit (...) nous prions le même Dieu".

L'idée que chrétiens et musulmans croient au même Dieu contredit la profession de foi du collège qui stipule que le salut ne vient que du Christ, ont expliqué ces responsables.

Or le personnel de l'université est tenu "d'accepter et de montrer l'exemple" de cette profession de foi avec "intégrité, compassion et clarté théologique", a soutenu l'université dans un communiqué.

Bien que Larycia Hawkins ait reçu un large soutien, y compris par des manifestations organisées sur le campus, certains musulmans ont également exprimé leur gêne à propos de ses affirmations.

A l'issue de discussions en janvier, l'université et Larycia Hawkins ont annoncé dans un communiqué commun lundi avoir conclu "un accord confidentiel par lequel ils vont se séparer", signifiant que l'enseignante va quitter son poste.

mso/are/elc

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