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08/02/2016 06:51 EST | Actualisé 08/02/2017 00:12 EST

UE/natalité: le pape confie avoir fâché Merkel par ses remarques

Le pape François a révélé avoir "fâché" la chancelière Angela Merkel en comparant l'Europe à "une femme stérile", dans une interview publiée lundi.

Dans cet entretien avec le quotidien itlaien Corriere della Sera, Jorge Bergoglio dit avoir reçu un coup de téléphone de la chancelière allemande peu après son discours devant les institutions européennes à Strasbourg, en novembre 2014: "Elle était un peu fâchée, car j'avais comparé l'Europe à une femme stérile, incapable d'avoir des enfants. Elle m'a demandé si je pensais vraiment que l'Europe ne pouvait plus faire d'enfants".

Le pape François assure lui avoir répondu "que l'Europe peut encore en avoir, et même beaucoup, parce qu'elle a des racines solides et profondes".

L'Europe "possède une histoire unique", affirme le pape volontairement rassurant, "elle a eu et peut encore avoir un rôle fondamental, il suffit de penser à la culture et aux traditions qu'elle incarne".

"Dans les moments les plus sombres, elle a montré qu'elle avait des ressources insoupçonnées", constate le pape argentin.

Il invite l'Europe, face à l'afflux des réfugiés, à "changer", à "se réformer", à "reconstruire" un système éducatif "cassé". La force du vieux continent, estime-t-il, peut provenir de l'exemple de "grands personnages oubliés" comme le chancelier allemand Konrad Adenauer, le Français Robert Schuman ou l'Italien Alcide de Gasperi.

Le pape François s'est montré souvent extrêmement critique envers les institutions européennes. La semaine dernière dans une interview au journal en ligne Asia Times, après avoir fait l'éloge du dynamisme chinois, il avait lancé: "Nous avons la grand-mère Europe. Il semble qu'elle n'est plus Mère Europe. J'espère qu'elle sera capable de récupérer ce rôle!"

jlv/ob/lpt

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