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05/02/2016 02:49 EST | Actualisé 05/02/2017 00:12 EST

Le dopage mine l'« Armée de Ma »

La Fédération internationale d'athlétisme (IAAF) enquête sur les supposés aveux de dopage de plusieurs athlètes chinoises de « l'Armée de Ma ».

« L'Armée de Ma », ces athlètes entraînées par Ma Junren, avait stupéfait le monde de l'athlétisme en 1993, après avoir accumulé les victoires et les records (dont certains toujours en vigueur).

C'est une lettre envoyée à un journaliste, et mise au jour mercredi par la télévision publique chinoise, qui a déclenché l'enquête.  

Si ces confessions sont avérées, elles pourraient conduire à l'annulation des deux records du monde de Wang Junxia, aux 3000 et 10 000 m qu'elle détient depuis 1993.

Ces succès sont basés officiellement sur des pratiques étranges, dont la prise de décoction à base de sang de tortues molles par exemple.

La lettre aurait été signée en 1995 par neuf athlètes, dont Wang Junxia. Les athlètes font part de leur souffrance et de certaines pratiques.

« Nous sommes des êtres humains, pas des animaux », écrivent notamment les signataires.

« Pendant de nombreuses années, il (Ma Junren) nous a forcées à prendre de grandes quantités de produits interdits. C'est vrai », est-il également mentionné.

« Nous sommes également inquiètes d'entacher la gloire de notre pays et de minimiser la valeur de nos médailles d'or qu'il nous a été si difficile de gagner », disent-elles.

La lettre avait été adressée au journaliste Zhao Yu, auteur en 1997 d'un livre intitulé Enquête sur l'Armée de Ma.

Cette lettre n'était pas présente dans la première version de l'ouvrage, mais dans la réédition du livre en 2015, selon CCTV.

Contacté vendredi par l'AFP, Zhao s'est refusé à tout commentaire, expliquant simplement : « Un auteur parle à travers ses livres. »

En 1995, Wang Junxia s'était ensuite éloignée de Ma Junren et menait une sorte de fronde avec d'autres athlètes. Elle est devenue championne olympique du 5000 m un an plus tard, en 1996, aux Jeux d'Atlanta, et a remporté la médaille d'argent au 10 000 m.