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04/02/2016 07:45 EST | Actualisé 04/02/2017 00:12 EST

Innerhofer est très critique au sujet de la piste de descente de Pyeongchang

JEONGSEON, Corée, République de — Pas de portion abrupte. Par de glace dure comme le roc. Pas de vitesse folle.

Ce n'est pas tout à fait ce que Christof Innerhofer avait en tête pour la piste de descente des Jeux olympiques d'hiver 2018 de Pyeongchang, en Corée du Sud. Le skieur italien préfère de loin les défis plus difficiles à relever et la piste de Jeongseon — la première piste de descente de Corée du Sud — est beaucoup plus facile que ce à quoi les skieurs du circuit de la Coupe du monde sont habitués.

«Ça s'appelle de la descente parce que vous devez atteindre des vitesses allant de 130 à 160 km/h, a déclaré Innerhofer. Quand vous regardez le tableau et que vous voyez 96 km/h, plusieurs personnes diront: 'Qu'est-ce que c'est que ça? Je peux faire ça moi aussi'. C'est plutôt triste.

«Ils n'auront pas besoin de reprises au ralenti ici», a ajouté le médaillé d'argent en descente et de bronze au combiné des Jeux de Sotchi, disputés sur une piste beaucoup plus difficile.

Mais Innerhofer a été l'un des seuls skieurs à critiquer le parcours pendant cette première épreuve test en vue des prochains Olympiques.

Kjetil Jansrud a été de ceux qui ont approuvé le parcours après la descente d'entraînement de jeudi.

«C'est l'une des premières descentes depuis longtemps où ont prévalu des conditions hivernales, avec de bonnes conditions d'enneigement et du temps ensoleillé. Juste ça, ça donne une bonne descente.»

Le Norvégien, qui représente les skieurs auprès de la FIS, a indiqué qu'Innerhofer pouvait aller le rencontrer s'il avait quelque critiques ou inquiétudes que ce soit au sujet du parcours et qu'il ferait le lien avec le préparateur de piste, Hannes Trinkl.

«Si vous demandez à différentes personnes, certains vous diront que c'est lent parce qu'ils aiment aller vite. D'autres vous diront que c'est parfait parce qu'ils aiment les conditions. Ça fait partie du ski», a déclaré Jansrud, qui a filé à 100,02 km/h en moyenne pendant sa descente et réussi le meilleur temps de la séance.

Innerhofer a inscrit le 32e temps, près de deux secondes plus lent.

Une autre séance d'entraînement est prévue pour vendredi. La descente sera disputée samedi, suivie d'un super-G dimanche.

Le complexe a été construit exclusivement pour les Jeux de 2018. Il ne compte que trois pistes: une pour la descente, une pour le slalom et une pour l'entraînement. Il n'est pas ouvert au public.

«Il y a plusieurs montagnes par ici, a renchéri Innerhofer. Je pense qu'il peuvent en trouver une plus à-pic.»

Comme les femmes utiliseront les mêmes pistes que les hommes pendant les JO 2018, la dénivélation la plus importante de la piste de descente est de 65 pour cent, avec une moyenne à 29 pour cent.

«Ils ont fait du bon travail. Tout le monde pourra tirer son épingle du jeu, a déclaré l'entraîneur américain Sasha Rearick. Il y a plusieurs sauts, on aime ça. Ce n'est pas un parcours de descente de la vieille école. Il comporte ses défis uniques, comme plusieurs longs virages à l'aveugle. Vous devrez être en mesure de soutenir le rythme du début à la fin dans ces virages.»

Bernhard Russi, le champion olympique de 1972 qui a dessiné le parcours, a probablement tenu compte que plusieurs skieurs qui livreront bataille sur sa piste ne font pas partie du circuit de la Coupe du monde.

«Plusieurs nations moins fortes en ski seront de la compétition, on ne veut pas que personne ne se tue, a expliqué l'Américain Marco Sullivan. Ce n'est pas le parcours le plus difficile, mais ce sera plaisant à regarder avec tous ces gros sauts. Il est amusant à skier, et c'est ce dont vous avez besoin.»