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02/02/2016 20:01 EST | Actualisé 02/02/2017 00:12 EST

Washington inquiet du coût d'une ratification tardive de l'accord commercial TPP

L'administration Obama a mis en garde mercredi contre le coût économique d'une ratification tardive par le Congrès américain de l'accord de libre-échange transpacifique (TPP), qui doit être officiellement signé jeudi en Nouvelle-Zélande par les douze pays partenaires.

"Un retard a un coût, un réel coût économique pour l'économie américaine et pour chaque famille américaine", a assuré le représentant spécial au Commerce extérieur (USTR), Michael Froman, évoquant un manque à gagner de quelque "100 milliards de dollars".

Pour entrer en vigueur, cet accord de libre-échange dans la région Asie-Pacifique doit être ratifié par les Parlements nationaux et notamment par le Congrès américain où il suscite une hostilité croissante, spécialement dans cette période de campagne présidentielle.

M. Froman n'a d'ailleurs pas pu préciser d'échéance à laquelle il espérait pouvoir obtenir le feu vert du Congrès sur ce texte, qui a été conclu début octobre après cinq ans de difficiles négociations et en dépit des protestations de la société civile.

"Nous travaillons avec le Congrès pour avancer le plus vite possible mais cela doit bien sûr être compatible avec la dynamique politique et avec la fenêtre de tir la plus appropriée pour le faire approuver", a assuré l'équivalent du ministre du Commerce extérieur américain.

Le Canada voisin veut, pour sa part, engager un débat avant d'entamer un processus de ratification parlementaire.

Le TPP qui réunit également le Japon, le Pérou et l'Australie vise à créer la plus vaste zone de libre-échange au monde et doit, selon ses promoteurs, doper la croissance économique dans la région.

La signature officielle du traité, prévue jeudi à Wellington, sera une "importante étape" dans les efforts américains pour mettre en place des "règles exigeantes" régissant le commerce dans la région, a estimé M. Froman.

"Nous sommes prêts à rivaliser (...) dans une région où les classes moyennes ont de l'appétit pour les produits américains", a affirmé le représentant, mettant également en avant "les bénéfices géopolitiques" pour les Etats-Unis de s'implanter dans une zone dominée par la Chine, qui n'est pas signataire du TPP.

Plusieurs organisations non-gouvernementales affirment au contraire que cet accord débouchera sur une déréglementation généralisée au bénéfice exclusif des multinationales.

Les Etats-Unis négocient en parallèle un accord de libre-échange avec l'Union européenne, TTIP, qui est à un stade moins avancé et rencontre également de fortes résistances.

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