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03/02/2016 07:07 EST | Actualisé 03/02/2017 00:12 EST

Un jeune joueur de hockey devenu tétraplégique reçoit 8 millions $ en dommages

MONTRÉAL — Un jeune joueur de hockey devenu tétraplégique après une mise en échec violente a gagné en cour et s'est vu accorder une somme de 8 millions $ en dommages.

Une somme qui pourrait être un record pour une telle cause, croit Stuart Kugler, l'un des avocats de la victime.

Depuis cette partie de hockey tragique en 2010, Andrew Zaccardo, qui n'avait alors que 16 ans, ne peut plus marcher, doit se déplacer en fauteuil roulant et a un usage limité de ses mains.

Dans une décision sévère et précise, le juge Daniel W. Payette écrit qu'«une patinoire de hockey n'est pas un zone de non-droit».

Il estime que le jeune Ludovic Gauvreau-Beaupré, aussi âgé de 16 ans, qui a fait une mise en échec par en arrière, a commis une faute civile.

Le juge Payette écrit que les mises en échec sont «catégoriquement défendues» par les règles du sport et ne sont pas des risques inhérents au jeu. 

Le geste du joueur a été volontaire car il n'a même pas tenté de l'éviter: au contraire, note le juge, il a utilisé son avant-bras pour projeter son adversaire contre la bande et a même accentué son geste en sautant. 

Ludovic a admis connaître les règles de Hockey Québec et de Hockey Canada qui interdisent de telles mises en échec. Il avait déjà été sanctionné deux ans auparavant pour un geste similaire.

Le jeune a déclaré qu'il s'agissait d'un accident. Il a dit n'avoir alors d'yeux que pour la rondelle, et avoir réalisé trop tard qu'Andrew se trouvait dans son chemin. Il n'a pu s'arrêter avant d'entrer en contact avec lui, a-t-il relaté au procès.

Le juge, qui a visionné le jeu puisqu'un parent l'avait filmé, a déclaré que cette version n'était «ni crédible ni fiable».

«Le geste n'a rien d'accidentel», a-t-il tranché. Il a ainsi condamné Ludovic Gauvreau-Beaupré et la société d'assurance à payer 8 millions $, plus les intérêts et les frais de cour.