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03/02/2016 10:30 EST | Actualisé 03/02/2017 00:12 EST

Opéra de Paris: rumeurs de départ de Benjamin Millepied, conférence de presse jeudi

Le directeur de l'Opéra de Paris a convoqué pour jeudi 14H00 GMT une conférence de presse au Palais Garnier, après les rumeurs du prochain départ du directeur de la Danse Benjamin Millepied, relayées par le site internet de Paris Match.

"Stéphane Lissner a des choses importantes à dire", a sobrement annoncé à l'AFP le service de presse de l'Opéra, sans démentir la rumeur.

Benjamin Millepied, 38 ans, est arrivé en novembre 2014 à la direction du prestigieux ballet de l'Opéra de Paris. Le jeune chorégraphe et époux de la star de cinéma Natalie Portman a fait souffler un vent de changement, n'hésitant pas à bousculer les habitudes de la maison.

Selon le site internet de Paris Match, ses déclarations dans un récent documentaire de la chaîne de télévision Canal+ auraient choqué en interne. Il y critiquait la rigidité de l'enseignement de la danse à l'Opéra et estimait que le ballet ressemblait parfois à "du papier peint", ajoutant que ce pouvait être "ennuyeux à mourir".

La hiérarchie et les traditions bien établies du ballet de l'Opéra de Paris lui ont sans doute pesé.

Lors d'un entretien à l'AFP pour l'annonce de sa première saison en février 2014 il soulignait : "J'essaie de faire évoluer beaucoup de choses, c'est important pour les générations qui viennent. On n'est plus en 1830, il y a des choses qui datent de cette époque comme la hiérarchie, le concours de promotion, qui permet aux danseurs de monter en grade, les concours d'entrée".

Son épouse Natalie Portman aurait également de plus en plus de mal à mener sa carrière internationale depuis Paris, où le couple est installé avec son fils.

La nomination de Benjamin Millepied en janvier 2013 avait fait l'effet d'une petite bombe. Le tout jeune directeur (35 ans à l'époque) arrivait auréolé de glamour.

La notoriété de l'ancien danseur étoile ("principal") du New York City Ballet, déjà bien établie outre-Atlantique, s'était envolée après le film "Black Swan" de Darren Aronofsky sur lequel il était consultant. Il a rencontré Nathalie Portman durant ce tournage.

Benjamin Millepied avait basculé alors de la côte Est à la côte Ouest des Etats-Unis, où il a lancé en 2011 sa propre compagnie, "L.A. Dance Project", à Los Angeles.

Il pourrait annoncer jeudi qu'il souhaite revenir à sa compagnie, qu'il a dû délaisser quelque peu en raison de ses responsabilités à l'Opéra de Paris.

L'Opéra de Paris se devait de clarifier l'avenir du ballet, quelques jours avant l'annonce de la prochaine saison le 10 février prochain.

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