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03/02/2016 07:30 EST | Actualisé 03/02/2016 07:30 EST

Neuf grands pollueurs qui ne respectent pas les normes environnementales en Ontario

Michel Laforge/Radio-Canada

Neuf des plus importants pollueurs de l'Ontario n'auront pas à respecter les normes d'émissions atmosphériques grâce à des autorisations du gouvernement provincial. Ces exemptions, généralement émises pour une période de 10 ans, permettent à des entreprises comme US Steel, Vale et ADM Agri-Industries, notamment, de polluer au-delà des limites permises, sans conséquence.

Un texte de Lisa Marie Fleurent et d'Isaac Gauthier

Les nouvelles normes du ministère ministère de l'Environnement et de l'Action en matière de changement climatique entreront en vigueur le 1er juillet 2016. Les émissions de nickel, ainsi que celles du benzène, du cadmium et du chrome, seront plus sévèrement contrôlées. Mais neuf des plus grands émetteurs qui oeuvrent dans le secteur primaire de l'économie comme les mines, la métallurgie, les produits chimiques et l'agriculture, sont exemptés.

La minière Glencore a reçu en janvier une nouvelle exemption de 10 ans pour ses émissions atmosphériques de nickel à ses installations de Sudbury. L'entreprise pouvait déjà compter sur une telle exemption gouvernementale depuis une dizaine d'années. Glencore est aussi exemptée quant aux normes d'émissions de dioxyde de soufre et de cadmium jusqu'en décembre 2018.

En ce qui concerne le géant minier Vale, ses installations de Sudbury peuvent surpasser les limites d'émissions de nickel jusqu'en 2021 et celles de dioxyde de soufre jusqu'en 2017.

Quatre fois plus que la limite permise

Grâce à son exemption, Glencore rejette quatre fois plus de nickel dans l'atmosphère à Sudbury que la future norme provinciale l'autorise. Vale émet pour sa part entre cinq et sept fois plus de nickel dans l'atmosphère que cette même limite. La minière brésilienne dépasse aussi les contraintes quant au dioxyde de soufre : 93 fois de plus que ce que permet l'Ontario.

Émissions de nickel

  • nouvelles normes d'émission de nickel de l'Ontario : 0,04 µg/m³ *
  • fonderie de Vale à Sudbury : émettra entre 0,2 et 0,3 µg/m³ * annuellement et 0,16 µg/m³ * annuellement après 2018
  • fonderie de Glencore à Sudbury : 0,15 µg/m³ * annuellement, doit diminuer à 0,066 µg/m³ * annuellement d'ici décembre 2021

* microgramme par mètre cube d'air

En échange de ses exemptions, le ministère demande à certaines entreprises de moderniser leurs installations et de réduire leurs émissions polluantes.

Vale assure qu'elle réduira significativement la pollution atmosphérique de sa fonderie avec l'avènement de son projet Clean AER, dont les travaux de construction doivent se terminer en 2018. L'objectif est de réduire de 85 % les émissions atmosphériques de dioxyde de soufre, de métaux et de poussière grâce à trois convertisseurs qui capturent les gaz polluants. En ce qui concerne les émissions de nickel, Vale considère que le projet environnemental diminuera de 40 % ces émissions.

Le ministère de l'Environnement et de l'Action en matière de changement climatique n'était pas disponible pour commenter les chiffres.

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