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02/02/2016 23:13 EST | Actualisé 02/02/2017 00:12 EST

NBA - Bryant brillant, les Lakers gagnent enfin

Les Los Angeles Lakers ont enfin gagné mardi après 10 défaites consécutives, en battant les Minnesota Timberwolves (119-115) grâce notamment à Kobe Bryant qui a inscrit 38 points, soit son record de la saison.

A 37 ans, il a inscrit 14 des 18 derniers points de son équipe et lui a ainsi évité d'établir un humiliant record de 11 défaites d'affilée.

"On avait désespérément besoin d'une victoire ce soir", a commenté le joueur sacré cinq fois champion NBA et qui va prendre sa retraite à la fin de la saison. Ses Lakers avaient concédé une 10e défaite de rang dimanche, égalant le triste record de l'équipe de 1993-94 alors sous la direction du coach intérimaire Earvin "Magic" Johnson.

Le sursaut d'orgueil de la franchise californienne, qui reste largement dernière de la conférence Ouest (10 victoires-41 défaites) a également touché Lou Williams (20 pts), D'Angelo Russell (18 pts), Jordan Clarkson (16 pts) ou encore Julius Randle (15 pts, 12 rebonds).

A Houston, les Rockets ont également décroché une victoire bienvenue, aux dépens de Miami (115-102), après 3 défaites successives.

En l'absence de Dwight Howard, suspendu, James Harden a sonné la révolte des Rockets avec 26 points et 14 passes.

"Il joue magnifiquement, a commenté le coach par intérim de Houston J.B. Bickerstaff. Je pense que ses compétences sont sous-évaluées par beaucoup. Les gens voient les points, les points, les points, mais ils ne voient pas les gestes qu'il fait en faveur de ses coéquipiers."

Mardi, Harden a d'ailleurs été bien épaulé par Josh Smith (19 pts) ou encore le remplaçant Terrence Jones (11 pts et 7 rbds).

De son côté, Boston a infligé à New York une 6e défaite en 7 matchs, en s'imposant au Madison Square Garden 97-89 avec notamment 20 points et 8 passes de Isaiah Thomas qui s'apprête à jouer son premier All Star Game.

Débuts difficiles pour le coach par intérim des Phoenix Suns Earl Watson qui a remplacé Jeff Hornacek démis de ses fonctions la veille. Les Suns ont en effet encaissé une 5e défaite consécutive, battus mardi (104-97) par les Toronto Raptors emmenés par Kyle Lowry (26 pts) et DeMar DeRozan (22 pts).

bb/ig