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03/02/2016 00:11 EST | Actualisé 02/02/2017 00:12 EST

GB: Lord Lucan, disparu depuis 40 ans, devrait être déclaré mort mais le mystère reste entier

L'affaire tient en haleine le Royaume-Uni depuis plus de 40 ans: Lord Lucan, suspecté d'avoir sauvagement assassiné la nounou de ses enfants en 1974 avant de se volatiliser, devrait être officiellement déclaré mort par la justice britannique mercredi.

C'est la Haute Cour de Londres qui doit décider si elle accède à la demande de George Bingham, le fils du 7e comte de Lucan. Faute de certificat de décès, il attend toujours de pouvoir siéger à la place de son père à la chambre des Lords.

Mort ? Vivant ? Suicide ? Fuite à l'étranger ? Près de 42 ans après sa disparition, le sort de Richard John Bingham reste un mystère.

Certains sont convaincus qu'il s'est noyé dans la Manche. D'autres assurent l'avoir aperçu en Afrique du Sud, en Colombie ou en Nouvelle-Zélande. En vérité, personne ne semble savoir ce qu'est devenu cet aristocrate haut en couleur, passionné par le jeu.

Les derniers à l'avoir vu sont un couple d'amis, chez lesquels il a débarqué dans la nuit du 7 novembre 1974. Sur place, il a écrit deux lettres à son beau-frère dans lesquelles il clame son innocence et laisse des instructions pour régler ses créanciers.

On retrouvera seulement sa voiture, maculée de sang, près de la côte, au sud de l'Angleterre.

Quelques heures plus tôt, Sandra Rivett, la nounou de ses trois enfants, a été sauvagement tuée au domicile que Lord Lucan partageait, avant leur rupture, avec son épouse Veronica, dans le quartier chic de Belgravia à Londres.

Veronica elle-même a été agressée par le meurtrier dont elle affirme avoir reconnu la voix, celle de son mari. L'enquête et un tribunal ont conclu à la culpabilité de Lord Lucan. Les détectives pensent qu'il a tué la nounou par erreur et qu'il avait en fait voulu assassiner son épouse pour récupérer la garde des enfants.

- Fosse aux tigres -

Depuis, les spéculations vont bon train. La semaine dernière encore, un des anciens partenaires de jeu de Lord Lucan a assuré qu'il s'était suicidé. Et que sa dépouille avait été jetée dans la fosse aux tigres d'un zoo pour empêcher que son décès soit acté et que Veronica puisse toucher l'héritage.

Son fils George, 48 ans, a finalement lancé une procédure juridique en octobre dernier pour, dit-il, "mettre un point final" à cette histoire qui continue à le hanter nuit et jour.

Mais Neil Berriman, le fils biologique de la nounou assassinée, se dit "choqué" par cette initiative et a même pensé déposer un recours, avant finalement de se raviser.

"Je trouve que c'est égoïste de sa part de vouloir tirer un trait sur cette histoire en oubliant tout le reste. Pour moi, ce sera fini quand on connaîtra la vérité sur Sandra et si c'est Lord Lucan qui a commis le meurtre", a expliqué Neil Berriman à l'AFP.

Il a découvert il y a huit ans seulement, à la mort de sa mère adoptive, qu'il était le fils de Sandra Rivett. Sa mère adoptive lui a laissé une enveloppe "avec plein de choses bizarres, des cartes d'anniversaire et des coupures de presse sur l'affaire".

"Je me suis assis et j'ai commencé à tout enregistrer dans ma tête. C'était affreux. Depuis, plus rien n'a jamais été pareil", dit-il.

Il a prévu de lire un communiqué mercredi lors de l'audience devant la Haute Cour de Londres dans lequel il promet de nouvelles révélations.

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