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01/02/2016 14:29 EST | Actualisé 01/02/2017 00:12 EST

Transfert - Angleterre: Imbula de Porto à Stoke pour 24 M EUR

Le milieu français de 23 ans Giannelli Imbula a été transféré par Porto à Stoke pour une somme de 24 M EUR et une durée de cinq ans et demi, a annoncé lundi le club anglais.

Stoke n'avait jamais dépensé autant d'argent pour recruter un joueur, le précédent record datant de cet été avec le Suisse Xherdan Shaqiri acheté environ 16 M EUR l'Inter Milan.

"Giannelli est un bon jeune joueur, s'est réjoui son nouvel entraîneur Mark Hughes. Il est puissant, technique avec le ballon et il sait le passer à toutes distances. Il n'y a aucun doute qu'il apportera de la qualité à ce que l'on a déjà au club".

"Il avait joué contre nous en pré-saison et même si je le connaissais déjà, cela m'avait marqué de le voir en vrai", a-t-il ajouté alors que le transfert a été conclu moins d'une heure avant la fin du mercato d'hiver.

Né en Belgique de parents congolais, le milieu récupérateur a d'abord joué en amateurs en région parisienne, puis a débuté sa carrière pro en 2009 à Guingamp avant de rejoindre Marseille quatre ans plus tard.

L'OM avait alors versé une indemnité d'environ 7 M EUR pour acquérir le meilleur joueur de L2 en 2013 avant de le céder cet été à Porto, où il ne sera donc resté que quelques mois. Les Dragons, qui l'avaient acheté environ 20 M EUR, ont néanmoins fait une légère plus-value à la revente.

Au Portugal, il n'a pas marqué les esprits lors de ses 21 matches toutes compétitions confondues, mais son potentiel impressionnant a suffi pour convaincre le club anglais d'investir autant sur lui.

International français dans les catégories de jeunes, il a laissé la porte ouverte pour évoluer avec la sélection belge, sans jamais avoir été appelé en A jusqu'à présent.

"A un moment, cela ne semblait plus possible de réaliser à temps la transaction, mais les choses se sont soudainement accélérées et Giannelli est vraiment excité par l'idée de jouer avec nous en Premier League", a pour la part commenté Tony Scholes, le directeur exécutif du club.

cd/tba