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01/02/2016 07:06 EST | Actualisé 01/02/2017 00:12 EST

Stephen Harper voulait retirer le Canada de l'OSCE il y a quatre ans

OTTAWA — L'ancien premier ministre Stephen Harper voulait retirer le Canada de l'Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe (OSCE) il y a quatre ans, mais le président américain Barack Obama l'a convaincu d'y rester.

Trois ambassadeurs européens ont expliqué qu'en 2012, M. Harper avait annoncé son intention de quitter l'OSCE, une alliance de 57 pays qui inclut l'OTAN et les pays membres de l'Union européenne.

Les diplomates ont affirmé que l'ex-premier ministre considérait que l'organisation n'était plus pertinente parce que l'Europe était généralement calme à l'époque. Or, la montée des violences entre la Russie et l'Ukraine allait perturber la tranquillité du continent.

M. Obama est finalement parvenu à convaincre le premier ministre canadien de revenir sur sa décision et le Canada est devenu un participant actif de l'organisation après 2012 et lorsque la crise en Ukraine s'est amplifiée.

Les ambassadeurs de l'Allemagne, de la Serbie et de l'Autriche ont décrit les événements de 2012, lundi, à Ottawa, alors que le ministre des Affaires étrangères Stéphane Dion est en Ukraine cette semaine pour réitérer la solidarité du Canada à l'égard du pays de l'Europe de l'Est.

En 2014, la Russie a annexé la péninsule de la Crimée, qui est située en territoire ukrainien, provoquant la pire crise entre la Russie et l'Occident depuis la fin de la guerre froide. L'OSCE a d'ailleurs joué un grand rôle de surveillance lors de ce conflit.