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01/02/2016 13:24 EST | Actualisé 01/02/2017 00:12 EST

Loi Magnitski: Washington sanctionne quatre Russes et un Ukrainien

Les Etats-Unis ont sanctionné lundi quatre Russes et un Ukrainien en vertu d'une loi américaine votée en mémoire de Sergueï Magnitski, un juriste mort en prison à Moscou fin 2009, qui avait provoqué des tensions entre les deux pays.

Le département d'Etat et le Trésor américain ont ajouté à la "liste Magnitski" ces cinq personnes (Alexi Anichin, Evgueni Antonov, Boris Kibis, Pavel Laptchov, Oleg Ourzhoumtchev), qui sont désormais interdites d'entrée aux Etats-Unis et dont les éventuels avoirs américains sont gelés, ont indiqué les deux ministères.

Un total de 34 noms y figuraient avant cette actualisation annuelle, rendue obligatoire par la loi.

Les autorités américaines ne disent toutefois rien des accusations qui pèsent sur ces cinq individus, ni même s'ils sont soupçonnés d'être impliqués dans le décès de M. Magnitski.

Cet avocat fiscaliste russe, devenu un symbole de la lutte contre la corruption en Russie, était décédé en prison après avoir dénoncé un vaste scandale financier impliquant, selon lui, des responsables de la police et du fisc russes.

De fait, la loi américaine votée en sa mémoire en décembre 2012 n'ouvre pas seulement la voie à des sanctions contre des personnes impliquées d'une manière ou d'une autre dans cette affaire. Elle permet aussi de cibler tous ceux qui seraient victimes de "graves violations des droits de l'Homme" en tentant de mettre au jour des activités illégales de responsables russes, rappelle le département d'Etat dans son communiqué.

L'adoption de cette loi avait créé une grave crise diplomatique entre Washington et Moscou, bien avant le conflit ukrainien qui les a de nouveau mis face à face.

La Russie avait immédiatement riposté par l'adoption d'une loi dressant une liste d'Américains et d'autres étrangers indésirables en Russie et a aussi interdit l'adoption d'enfants russes par des Américains.

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