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01/02/2016 08:51 EST | Actualisé 01/02/2017 00:12 EST

Angleterre - 24e journée: le podium entre dans le vif du sujet

Leicester, surprenant leader du Championnat d'Angleterre, commence une série de trois rencontres délicates par la réception de Liverpool mardi pour le compte de la 24e journée, alors que ses poursuivants Manchester City et Arsenal voudront se relancer.

. Arsenal et Manchester City à la relance

Prétendants logiques au titre, Citizens et Gunners se départagent actuellement à la différence de buts avec 44 points, à trois unités du leader, avant d'aller à Sunderland (19) et de recevoir Southampton (8) respectivement.

Mais les hommes d'Arsène Wenger restent sur deux matches nuls et une défaite en Premier League, et la qualification poussive en Coupe contre Burnley (2e div.) n'a pas vraiment rassuré.

Une réaction est attendue avec la réception de Southampton, 8e du championnat. Un adversaire qui ne leur réussit pas trop cette saison: les Saints ont déjà battu les Gunners à deux reprises cette saison: en Coupe de la Ligue (2-1) et en Championnat (4-0).

De plus, Southampton reste sur trois succès probants sans encaisser de buts. Voilà Arsenal prévenu!

Bonne nouvelle: l'infirmerie s'est vidée, mais Mertesacker est toujours suspendu.

Invaincus depuis six journées, Manchester City avance toutefois par à-coups et n'a plus gagné deux matches d'affilée depuis la 9e journée. Moyens à l'extérieur, à l'image de leur nul à West Ham (2-2), les Citizens seront privés de De Bruyne, Bony et Delph.

En face, Sunderland, 19e du championnat à quatre points du premier non-relégable, jouera peut-être son va-tout, en lançant ses recrues hivernales dans le grand bain.

Reste à savoir quel impact aura sur les joueurs de City l'annonce faite lundi de l'arrivée à l'été de Pep Guardiola, en remplacement de Manuel Pellegrini cet été.

. Leicester dans le dur

Les Foxes caracolent en tête, mais tout ne va pas si bien. Nette et sans bavure, leur victoire contre Stoke (3-0) n'était ainsi que la 2e lors de leurs huit dernières sorties.

Et voilà que se présente l'imprévisible Liverpool, avant deux déplacements périlleux à Manchester City et Arsenal, ce qui permettra à Claudio Ranieri d'en savoir plus sur la capacité de son équipe à jouer le titre jusqu'au bout de la saison.

Les Reds de Jürgen Klopp ne sont pas au mieux non plus avec leur 7e place et 13 points de retard sur la tête. Même s'ils ont gagné seulement deux de leurs sept dernières rencontres et restent sur deux matches à Anfield sans marquer de but, ils semblent plus inspirés loin de leur antre avec un seul revers lors des cinq derniers déplacements.

. ManU et 'LVG' en plein marasme

Si mathématiquement rien n'est perdu pour les Red Devils, 5e avec dix points de moins que Leicester, un ressort semble s'être néanmoins cassé lors de la défaite à Old Trafford contre Southampton (1-0), la 1re depuis celle contre Stoke le 26 février alors que ce sont justement les Potters (9) qui pointent maintenant leur nez.

MU est taillé en pièce pour son absence de jeu, l'équipe n'a inscrit que 12 buts en 11 matches à domicile et l'austère Louis van Gaal est de plus en plus isolé. La qualification en coupe à montré du mieux, mais c'était à Derby County (3-1), chez un sans-grade, et c'est donc à prendre avec les précautions d'usage.

. Chelsea, une forme à entretenir

Très loin (13), les Blues sont paradoxalement la formation la plus en forme du moment, avec une série d'invincibilité qui court depuis neuf matches. Soit juste après le départ de Jose Mourinho.

Avant d'aller à Watford (10) puis recevoir Manchester United dimanche, Guus Hiddink semble avoir cautérisé la plaie. Costa s'est remis à marquer, Hazard recommence à faire des différences mais l'ensemble joue encore parfois encore sur courant alternatif.

A 15 jours d'un match crucial chez le Paris SG pour conserver de l'intérêt à la fin de saison, c'est donc le moment de magnifier la renaissance.

En heures GMT:

Mardi:

(19h45) Arsenal - Southampton

Leicester - Liverpool

Norwich - Tottenham

Sunderland - Manchester City

West Ham - Aston Villa

(20h00) Crystal Palace - Bournemouth

Manchester United - Stoke

West Bromwich Albion - Swansea

Mercredi:

(19h45) Everton - Newcastle

Watford - Chelsea

Classement: Pts J G N P bp bc dif

1. Leicester City 47 23 13 8 2 42 26 16

2. Manchester City 44 23 13 5 5 45 23 22

3. Arsenal 44 23 13 5 5 37 22 15

4. Tottenham 42 23 11 9 3 41 19 22

5. Manchester United 37 23 10 7 6 28 21 7

6. West Ham 36 23 9 9 5 36 28 8

7. Liverpool 34 23 9 7 7 30 32 -2

8. Southampton 33 23 9 6 8 32 24 8

9. Stoke City 33 23 9 6 8 24 25 -1

10. Watford 32 23 9 5 9 27 26 1

11. Crystal Palace 31 23 9 4 10 24 27 -3

12. Everton 29 23 6 11 6 40 34 6

13. Chelsea 28 23 7 7 9 32 34 -2

14. West Bromwich 28 23 7 7 9 22 30 -8

15. Swansea City 25 23 6 7 10 22 31 -9

16. AFC Bournemouth 25 23 6 7 10 27 38 -11

17. Norwich City 23 23 6 5 12 28 43 -15

18. Newcastle 21 23 5 6 12 25 41 -16

19. Sunderland 19 23 5 4 14 28 46 -18

20. Aston Villa 13 23 2 7 14 18 38 -20

cd/tba/cda/yk