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31/01/2016 03:38 EST | Actualisé 31/01/2016 04:54 EST

LNH: le contrat du commissaire Gary Bettman a été prolongé jusqu'en 2022

OTTAWA, ON - APRIL 26:  NHL Commissioner Gary Bettman addresses the media prior to Game Six of the Eastern Conference Quarterfinals during the 2015 NHL Stanley Cup Playoffs at Canadian Tire Centre on April 26, 2015 in Ottawa, Ontario, Canada. The Montreal Canadiens eliminated the Ottawa Senators by defeating them 2-0 and move to the next round of the Stanley Cup Playoffs. (Photo by Minas Panagiotakis/Getty Images)
Minas Panagiotakis via Getty Images
OTTAWA, ON - APRIL 26: NHL Commissioner Gary Bettman addresses the media prior to Game Six of the Eastern Conference Quarterfinals during the 2015 NHL Stanley Cup Playoffs at Canadian Tire Centre on April 26, 2015 in Ottawa, Ontario, Canada. The Montreal Canadiens eliminated the Ottawa Senators by defeating them 2-0 and move to the next round of the Stanley Cup Playoffs. (Photo by Minas Panagiotakis/Getty Images)

NASHVILLE _ Gary Bettman soutient que sa relation avec l'Association des joueurs de la LNH n'a jamais été aussi bonne.

Voilà peut-être pourquoi il sera commissaire de la LNH pendant encore longtemps.

Bettman a signé une prolongation de contrat jusqu'en 2022. Il a confirmé la nouvelle dimanche lors d'une entrevue avec le NHL Network dans le cadre des festivités du match des étoiles.

Il a ajouté que l'entente avait été signée il y a "plusieurs mois".

Bettman est à la tête du circuit depuis 1993, quand il comptait seulement 24 équipes. La LNH compte maintenant sur 30 formations et on s'attend à ce que ce chiffre augmente dans les prochaines années.

Après la conférence de presse de Bettman samedi, il a déclaré que la Coupe du monde de hockey, les prolongations à trois contre trois et le match des étoiles de dimanche étaient "d'excellents exemples" de la bonne relation de travail qu'il a développée avec le directeur exécutif de l'Association des joueurs Don Fehr.

"Don a amené de la stabilité au syndicat des joueurs et c'est une bonne chose, a dit Bettman. Il est un bon collègue. Ça ne veut pas dire que nous nous entendons toujours parfaitement, mais la communication est bonne et nous trouvons des solutions."

Ce ne fut certainement pas toujours la cas avec Bettman.

La LNH s'est retrouvée trois fois en lock-out sous Bettman. Ces conflits de travail ont mené à l'annulation de la saison 2004-05 et à des saisons écourtées en 2012-13 et en 1994-95. La convention collective actuelle entre la LNH et l'Association des joueurs arrivera à échéance en 2022, la même année où le nouveau contrat de Bettman prendra fin. Les deux parties peuvent décider de mettre fin à la convention collective en 2019. La LNH peut exercer son option le 1er septembre 2019 et si elle ne le fait pas, l'AJLNH peut le faire deux semaines plus tard.

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