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29/01/2016 02:34 EST | Actualisé 29/01/2017 00:12 EST

Un "Brexit" aurait "des conséquences dévastatrices" sur le football britannique

Une sortie du Royaume-Uni de l'Union européenne aurait "des conséquences dévastatrices" sur le football britannique, a averti vendredi Karren Brady, vice-présidente du club de Premier League de West Ham.

Dans une lettre aux équipes professionnelles d'Angleterre, d'Écosse et du pays de Galles, la baronne, membre de la chambre des Lords britannique, souligne que se "couper de l'Europe aurait des conséquences dévastatrices" pour l'économie et la compétitivité du football britannique.

Selon elle, il serait plus difficile d'attirer les meilleurs joueurs européens et ceux qui évoluent déjà en Grande-Bretagne pourraient être obligés de repartir.

"La liberté de mouvement joue un rôle déterminant dans les transferts et les contrats des joueurs. Les joueurs européens peuvent signer dans des clubs britanniques sans avoir besoin de visa ou de permis de travail, accélérant et facilitant la venue des meilleurs joueurs européens", écrit-elle.

"Rien que dans la Premier League, près de 200 footballeurs ont profité de cet arrangement. Quitter l'UE pourrait avoir un impact conséquent. Des études indépendantes ont montré que deux-tiers des stars européennes en Angleterre ne rempliraient pas les critères d'exemption de visa et pourraient ainsi être forcés de partir", ajoute-t-elle.

Elle souligne par ailleurs qu'il pourrait être plus difficile et onéreux pour les supporters de suivre leur équipe sur les matches européens, évoquant des vols plus chers et le coût d'un éventuel visa.

Le cri d'alarme de Karren Brady intervient alors que les négociations pour éviter une sortie du Royaume-Uni de l'UE entrent dans une phase cruciale vendredi, avec une visite de David Cameron à Bruxelles.

Le Premier ministre conservateur britannique a promis d'organiser d'ici fin 2017 un référendum sur le maintien ou non du Royaume-Uni dans l'UE.

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