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29/01/2016 02:00 EST | Actualisé 29/01/2016 02:00 EST

Sudation mortelle : les accusés prennent le chemin de la prison

Vendredi, le tribunal a rendu son jugement dans le dossier de la mort de Chantal Lavigne, 35 ans, décédée alors qu'elle participait à un séminaire de développement personnel dans une maison de Durham-Sud, dans le Centre-du-Québec. Gabrielle Fréchette écope de trois ans de prison. Les deux autres accusés au dossier, Gérald Fontaine et Ginette Duclos, écopent de deux ans de prison.

Les accusés avaient été reconnus coupables, il y a plus d'un an, en décembre 2014. La juge Hélène Fabi a déclaré que la Cour ne croyait pas la défense des trois accusés et que cette expérience de sudation avait été faite dans des conditions extrêmement dangereuses. Elle a également qualifié les accusés « d'insouciants ».

La défense réclamait des condamnations avec sursis et des travaux communautaires.

Fréchette, Fontaine et Duclos étaient les organisateurs du séminaire « Mourir en conscience », au cours duquel une dizaine de participants recevaient des traitements et des soins énergétiques dans un établissement de Durham-Sud appelé Reine-de-la-Paix.

L'un des traitements consistait à s'enduire de boue, à s'envelopper d'une pellicule de plastique et de se recouvrir la tête d'une boîte de carton. Cette activité de sudation avait pour but d'éliminer les toxines du corps. C'est lors de ce traitement que Chantal Lavigne a trouvé la mort. « Dans les conditions où [Mme Lavigne] est décédée, on peut dire qu'elle est morte cuite », avait affirmé le coroner et urgentologue Gilles Sainton dans une entrevue accordée à Radio-Canada.

Chantal Lavigne était adepte d'un groupe de développement personnel depuis plusieurs années. Elle suivait un nombre considérable de cours. « C'était une semaine par mois au début, deux semaines par mois, trois semaines par mois. [...] Ça a chamboulé toute notre façon de vivre au complet », avait raconté le mari de Mme Lavigne, Patrick Naud.

Les coaccusés avaient également été reconnus coupables de négligence criminelle ayant causé des lésions à l'égard de Julie Théberge, une autre participante du séminaire.

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