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29/01/2016 08:12 EST | Actualisé 29/01/2017 00:12 EST

Quatre mineurs secourus en Chine après 36 jours passés sous terre (médias)

Quatre mineurs de fond ont été secourus après avoir passé 36 jours bloqués à plus de 200 mètres au fond d'une mine de gypse de la province de Shandong, dans l'est de la Chine, ont annoncé vendredi les médias d'Etat.

L'opération de sauvetage à proprement parler a duré deux heures, les quatre hommes ayant été remontés un à un à la surface à bord d'une étroite capsule, selon la chaîne de télévision publique CCTV.

Les mineurs avaient auparavant été atteints grâce au creusement d'un tunnel par les secours. Ils ont ensuite été enveloppés dans des couvertures et emmenés en ambulance, a montré CCTV.

Ils avaient été bloqués sous terre par l'effondrement le 25 décembre, pour des raisons toujours inconnues, de cette mine située à Pingyi, et ce n'est que cinq jours après, le 30, que de premiers signes de vie avaient été détectés, a expliqué l'agence officielle de presse Chine nouvelle.

Les sauveteurs avaient réussi le 8 janvier à entrer en contact avec les mineurs, puis leur avaient fait parvenir via le tunnel des vivres, des vêtements et des lampes.

Toutefois, des conditions géologiques complexes ont rendu difficiles les opérations de secours : le tunnel était fragile et des chutes de rochers se produisaient.

Le propriétaire de la mine s'est pour sa part noyé peu après la catastrophe en aidant les sauveteurs.

Cet accident mortel dans une mine est le dernier en date d'une très longue liste en Chine, les règles de sécurité étant souvent ignorées pour réduire les coûts, avec la complicité de responsables locaux corrompus.

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