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29/01/2016 04:08 EST | Actualisé 29/01/2017 00:12 EST

Open d'Australie - Murray fait plier Raonic en cinq sets

Le Britannique Andy Murray a fait plier le Canadien Milos Raonic en cinq sets 4-6, 7-5, 6-7 (4/7), 6-4, 6-2 après plus de quatre heures de bagarre, vendredi à Melbourne, et s'est qualifié pour sa cinquième finale de l'Open d'Australie.

Murray affrontera Novak Djokovic pour le titre dimanche. Ce sera la quatrième finale entre les deux hommes à Melbourne, le Serbe ayant gagné les trois premières (2011, 2013, 2015).

L'Ecossais est le premier joueur à battre Raonic cette saison. Le Canadien, âgé de 25 ans, avait gagné le tournoi de Brisbane en dominant Roger Federer en finale. Il avait fait chuter l'autre Suisse Stan Wawrinka en huitième de finale à Melbourne, montrant qu'il valait bien mieux que sa 14e place actuelle à l'ATP.

Murray, 2e mondial, a mérité sa victoire. Surpris dès son premier engagement, il n'a plus jamais perdu son service ensuite. Mais contre un aussi fort serveur que Raonic (23 aces, plus de 200 km/h de moyenne au service, les deux balles confondus), il est facile de se laisser entraîner dans un marathon.

C'est ce qui s'est passé quand Raonic a mené 2 sets à 1 à la suite d'un très bon tie-break, conclu sur un ace, bien entendu, comme la première manche.

Tout s'est joué dans un intense bras-de-fer à la fin de la quatrième manche, gagné par Murray, bien plus expérimenté avec ses 17 demi-finales de Grand Chelem contre deux seulement pour le Canadien après celle de Wimbledon en 2014.

- Raonic blessé au cinquième -

Après ce tournant, le Canadien a craqué, perdant son service d'entrée dans le cinquième set. Il avait commencé à se toucher la cuisse droite et à grimacer à la fin du set précédent et a paru diminué dans le dernier.

Le match a été âpre, sinon toujours spectaculaire. Raonic a finalement fait beaucoup trop de fautes (78 au total) pour déstabiliser le N.2 mondial, l'un des joueurs les plus rigoureux du circuit (28 fautes).

"C'était dur. J'ai bien joué dans le troisième, mais il a fait un très bon tie-break, il n'a presque pas raté une première à ce moment-là. C'est frustrant de ne pas avoir d'occasions. Après j'ai commencé à trouver un meilleur rythme au service et j'ai réussi plus de retours. Ca a été la clé. Il a été ralenti (par sa blessure) dans le cinquième. C'est dommage pour lui. J'ai vu qu'il avait du mal dans ses déplacements et au service", a dit le Britannique, qui a eu le mérite de ne pas se décourager.

Il devra réussir plus de coups exceptionnels pour faire douter Djokovic, impressionnant la veille dans sa victoire en quatre sets sur Federer. Le Serbe aura en plus l'avantage de disposer d'un jour de repos supplémentaire. Le N.1 mondial, en quête de son sixième Open d'Australie, a gagné dix de ses onze derniers duels face à Murray, le dernier en finale de Paris-Bercy en novembre.

"Je devrais exécuter mon plan de jeu parfaitement, ne pas avoir de saute de concentration et jouer mon meilleur tennis", a dit l'Ecossais.

fbx/dhe