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29/01/2016 01:11 EST | Actualisé 29/01/2017 00:12 EST

Non-lieu refusé pour la princesse Cristina d'Espagne

Un tribunal espagnol a refusé vendredi de prononcer un non-lieu en faveur de la princesse Cristina d'Espagne, qui reste accusée dans un vaste procès pour détournement de fonds publics.

Dans une décision écrite, le tribunal de Palma de Majorque a rejeté les arguments de la défense et du parquet, qui avaient demandé à l'ouverture du procès le 11 janvier l'abandon des poursuites pour fraude fiscale qui visent cette soeur aînée du roi Felipe VI.

Ils soutenaient que la plainte d'une association d'extrême droite, Manos Limpias (mains propres) ne justifiait pas les poursuites puisque le ministère public et l'administration fiscale, elles, ne les demandaient pas.

Le tribunal annonce avoir rejeté cette question préliminaire. Les audiences doivent reprendre le 9 février.

La princesse, une mère de quatre enfants de 50 ans, est le premier membre de la famille royale à faire l'objet de poursuites depuis son retour sur le trône en 1975.

Seconde fille de Juan Carlos Ier et de Sofia, Cristina est soupçonnée d'avoir dissimulé au fisc des revenus provenant de détournements de six millions d'euros de fonds publics reprochés à son époux et à un ancien associé.

L'infante a toujours soutenu qu'elle ne savait rien et faisait une confiance aveugle à son époux Iñaki, ancien handballeur professionnel et double médaillé olympique, épousé à Barcelone en 1997.

Iñaki Urdangarin, 47 ans, et son ex-associé Diego Torres sont notamment accusés d'avoir surfacturé les gouvernements régionaux des Baléares et de Valence pour lesquelles leur fondation à but non-lucratif organisait des évènements sportifs. Les bénéfices étaient répartis entre plusieurs sociétés-écrans dont Aizoon, propriété de Cristina et d'Iñaki, qui aurait financé des dépenses personnelles du couple.

M. Urdangarin est jugé pour détournement de fonds, fraude fiscale, trafic d'influence, escroquerie et blanchiment d'argent, et encourt jusqu'à 19 ans et demi de prison.

pmr/laf/ros