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27/01/2016 06:02 EST | Actualisé 27/01/2016 06:26 EST

Milos Raonic défait Gaël Monfils pour passer en demi-finales en Australie

ASSOCIATED PRESS
Milos Raonic of Canada hits a backhand return to Gael Monfils of France during their quarterfinal match at the Australian Open tennis championships in Melbourne, Australia, Wednesday, Jan. 27, 2016.(AP Photo/Aaron Favila)

Le Canadien Milos Raonic a continué sur sa lancée en se qualifiant pour les demi-finales de l'Open d'Australie aux dépens du Français Gaël Monfils, battu en quatre sets 6-3, 3-6, 6-4, mercredi à Melbourne.

Raonic, 14e mondial, défiera le N.2 Andy Murray pour une place en finale.

Grand serveur, le Canadien âgé de 25 ans ne s'est pas appuyé sur ce seul coup pour filer vers les demi-finales, loin de là. Il a aussi été très bon au filet (31 points) et c'est lui également qui s'est montré le plus incisif du fond du court, dans un style tout en souplesse et même un peu nonchalant ne manquant pas d'élégance.

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Le Français, 25e, a égalisé à un set partout avec un peu de réussite, en profitant d'un relâchement de Raonic et en concrétisant l'une de ses deux balles de break du match.

Le grand Canadien (1,96 m) a remis la main sur le match dans les deux derniers sets, sans que Monfils donne jamais l'impression d'avoir les armes pour renverser la situation. Raonic a ainsi confirmé sa victoire en huitièmes de finale sur le Suisse Stan Wawrinka, 4e mondial et vainqueur en 2014.

Monfils n'a pas démérité pour son premier quart à Melourne, mais son adversaire, invaincu en 2016 et vainqueur du tournoi de Brisbane, juste avant Melbourne, en battant Roger Federer en finale, était vraiment trop fort.

Monfils a tenu grâce à la qualité de sa première balle - il a même fait plus d'aces (14 à 10) que Raonic, pourtant un spécialiste - mais n'a pas réussi à déstabiliser le Canadien dont le classement ne reflète pas le niveau. Demi-finaliste de Wimbledon en 2014, le joueur né au Monténégro et arrivé au Canada dans sa petite enfance, était N.4 à l'ATP début 2015 avant d'être ralenti par des blessures.

"J'ai eu des occasions, même dans le set que j'ai perdu, mais je me suis dit que si je continuais à m'en créer ça finirait par passer", a dit Raonic, premier Canadien en demi-finales à Melbourne.

Monfils, 29 ans, s'était blessé à un doigt en plongeant en huitièmes de finale contre le Russe Andrey Kuznetsov, mais a pu apparemment défendre normalement ses chances.