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26/01/2016 23:13 EST | Actualisé 26/01/2017 00:12 EST

Le père de Terry Fox est atteint d'un cancer

VANCOUVER — Trente-cinq ans après la mort du jeune héros canadien Terry Fox, voilà que son père est à son tour atteint d'un cancer.

La famille a annoncé mardi que Rolland Fox, qui est âgé de 80 ans, avait récemment reçu un diagnostic de cancer du poumon. 

Rolland Fox a commencé à fumer à l'âge de 19 ans et il n'a cessé qu'en 1986, à l'âge de 50 ans.

Depuis la mort de son célèbre fils, M.Fox a oeuvré dans l'ombre mais sans relâche pour promouvoir les objectifs de la Fondation Terry-Fox. Depuis le décès de son épouse Betty, en 2011, il y est plus actif.

Terry Fox est devenu une célébrité nationale en 1980 lorsqu'il a entrepris son «Marathon de l'espoir», un périple trans-canadien à la course qui visait à prélever des fonds pour la recherche sur le cancer, une maladie qui l'affligeait. Il a parcouru environ 5000 kilomètres malgré une jambe artificielle avant de devoir abandonner à cause de la détérioration de son état.

Il est mort le 28 juin 1981 à l'âge de 22 ans.

Sa mémoire est honorée dans une multitude de lieux publics de toutes les régions du Canada. Des souscriptions portant son nom ont lieu dans plusieurs pays du monde afin de financer la recherche sur la cancer.