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27/01/2016 09:51 EST | Actualisé 27/01/2016 10:00 EST

Turquie : La justice requiert la prison à vie à l'encontre de deux journalistes d'opposition

ASSOCIATED PRESS
People gather to protest the jailing of opposition Cumhuriyet newspaper's editor-in-chief Can Dundar and Ankara representative Erdem Gul, in Istanbul, Turkey, Friday, Nov. 27, 2015. The protesters accused the government of silencing critics and attempting to cover-up a scandal after Dundar and Gul were jailed on terror and espionage charges for their reports on alleged Turkish arms smuggling to Syria. Dundar and Gul were sent to a prison in Istanbul late on Thursday, accused of willingly aiding a terror organization and revealing state secrets, amid deepening concerns over media freedoms in the country that aspires to join the European Union. The headline reads:

La justice turque a requis mercredi la prison à vie à l'encontre de deux journalistes d'opposition dans la ligne de mire du président Recep Tayyip Erdogan, pour un article accusant le régime d'avoir livré des armes aux islamistes syriens.

Deux mois après leur mise en détention et malgré le tollé qu'elle a suscité, un procureur d'Istanbul a encore aggravé les charges qui pèsent sur Can Dündar, rédacteur en chef de Cumhuriyet, et Erdem Gül, le chef du bureau de ce quotidien à Ankara.

Déjà poursuivis pour « espionnage » et « divulgation de secrets d'État », les deux hommes sont désormais aussi accusés de « tentative de coup d'État » et d'« assistance à une organisation terroriste », a expliqué l'agence de presse Dogan.

Le parquet de la plus grande ville de Turquie a en conséquence notamment réclamé contre eux une peine de réclusion à perpétuité aggravée, la sanction la plus lourde prévue par le Code pénal turc, dans son réquisitoire de 473 pages cité par Dogan.

Can Dündar et Erdem Gül ont été incarcérés et inculpés pour avoir diffusé des photos et une vidéo de l'interception, en janvier 2014 à la frontière syrienne, de camions appartenant aux services secrets turcs (MIT) et transportant des armes.

Tous deux sont enfermés depuis le 26 novembre dans le centre pénitentiaire de Silivri, dans la lointaine banlieue stambouliote.

Publié en mai 2015, leur article a provoqué la fureur de M. Erdogan, dont le gouvernement islamoconservateur a toujours catégoriquement nié tout soutien aux groupes islamistes hostiles au président syrien Bachar al-Assad.

Les autorités avaient alors affirmé que le convoi intercepté contenait de « l'aide » destinée aux populations turcophones de Syrie.

Le chef de l'État, qui a personnellement porté plainte contre les deux journalistes de même que le chef du MIT Hakan Fidan, avait dénoncé une « trahison » et promis à la télévision que ses auteurs allaient en payer « le prix fort ».

« Même si vous nous faites payer le prix fort, nous continuerons à dire et à écrire la vérité. Vous ne pouvez pas nous vaincre » — Can Dündar

« Acharnement coupable »

Leur incarcération a suscité un tollé en Turquie comme à l'étranger et relancé les accusations de dérive autoritaire portées contre M. Erdogan, au pouvoir depuis 2003.

Le gouvernement turc est régulièrement épinglé par les ONG de défense de la liberté de la presse qui lui reprochent ses pressions de plus en plus importantes sur les médias et l'accusent de vouloir faire taire toute voix critique en Turquie.

Mercredi, Reporters sans Frontières (RSF) a dénoncé un « acharnement coupable » contre les deux journalistes. Évoquant des « accusations absolument délirantes », son secrétaire général Christophe Deloire a déploré le « manque d'indépendance » de la justice turque.

« Il est absolument clair pour nous que Can Dündar et Erdem Gül (...) ont fait leur travail de journaliste et rien de plus », a réagi Emma Sinclair Webb, de l'ONG Human Rights Watch, qui présentait son rapport annuel mercredi à Istanbul.

« Les dirigeants politiques turcs, surtout le président, ont fait montre ces dernières années d'une détermination sans précédent pour instaurer un climat de peur chez leurs détracteurs et diaboliser leurs adversaires », a-t-elle ajouté.

« Nous sommes vivement préoccupés par le fait que la Turquie d'Erdogan essaie d'empêcher (d'agir) toute organisation susceptible de lui faire rendre des comptes », a renchéri devant la presse le directeur général de HRW, Kenneth Roth.

« Il est absolument clair pour nous que Can Dündar et Erdem Gül (...) ont fait leur travail de journaliste et rien de plus »,- Emma Sinclair Webb, Human Rights Watch

En visite en Turquie, le vice-président américain Joe Biden avait ostensiblement reçu vendredi la femme et le fils de Can Dündar et accusé sans détour les dirigeants turcs de ne pas montrer « le bon exemple » en matière de liberté d'expression.

« Ils essaient de nous limiter et de limiter cette société, ce pays et ce monde à une seule couleur », a accusé lui-même Can Dündar dans un éditorial écrit de sa cellule et publié mardi dans Cumhuriyet. « Seul le chef y serait autorisé à parler, tout le monde devrait le louer et plus aucune objection ne serait faite », a-t-il ajouté.

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